A falta de un último día de competición en el Merzouga Rally, Joan Barreda está en una buena posición para adjudicarse mañana la victoria en esta carrera. Hoy se ha celebrado la cuarta etapa, segunda parte de la jornada Maratón, en la que los pilotos no han podido recibir asistencia hasta llegar al campamento del hotel Tombouctou, una vez completados los 372 kilómetros del día. En el menú, dunas, arena y también zonas pedregosas y trialeras, además de las típicas pistas marroquíes, muy polvorientas y de una última parte que ha llevado a los pilotos que abrían pista a dar vueltas y más vueltas hasta encontrar finalmente el punto de paso en una complicada maniobra de navegación.

Alessandro Botturi (Yamaha) por fin ha podido mostrar su gran potencial ganando la cuarta etapa del rally, dejando una diferencia de casi cuatro minutos al segundo del día Paulo Gonçalves (Honda), esto permite al italiano y al portugués ascender hasta la séptima y octava posición respectivamente en la general. Ricky Brabec (Honda) ha sido tercero y Toby Price (KTM) cuarto.

Magnífica etapa para Laia Sanz que ha logrado su mejor resultado parcial en el Merzouga Rally 2018, la piloto ha sido quinta y con este resultado, asciende a la 13ª posición general, a 1h 25’ del líder y a 26 minutos del top 10.

El top 10 de la etapa lo ocupan Kevin Benavides (Honda) sexto, Pablo Quintanilla (Husqvarna) séptimo y Anthony Boursaud (Yamaha) octavo. Noveno Joan Barreda (Honda) que salía en primera posición, pero ha visto como Kevin Benavides, que ha empujado fuerte hoy, le ha atrapado. Ambos han llegado prácticamente juntos hasta el último waypoint, que ha acabado reagrupando a varios participantes más. Barreda sigue líder en la general, con cuatro minutos sobre el segundo clasificado Toby Price. Benavides es tercero y Ricky Brabec ha ascendido dos posiciones: es cuarto a 7 minutos de Barreda. Ocupando la décima plaza del día, Diego Martín Duplessis (Sherco). Mal día para Joan Pedrero (Sherco) que ha sufrido una fuerte caída, pero ha podido acabar 15º.

La última etapa de este Merzouga Rally tendrá la salida en línea para dar una vuelta completa en pleno Erg Chebbi. Los pilotos de moto saldrán tras los buggies y quads para completar un recorrido de 48,8 kilómetros 100% en las dunas.

Declaraciones de los pilotos:

Paulo Gonçalves:

“Esta segunda parte de la etapa maratón ha sido bastante complicada, con arena y dunas y, además, piedras, con algunas partes de trial que nos obligó a empujar la moto en alguna parte y me desgastó bastante físicamente. Seguí con un ritmo bastante tranquilo y hacia al final había una parte complicada de navegación que los pilotos de delante no supieron encontrar. Yo tuve un buen ritmo y espero mantenerlo mañana en la última etapa. El equipo está muy centrado y enfocado en lograr el mejor resultado posible”.

Ricky Brabec:

“El segundo día de la Maratón fue bastante bien. Este terreno me gusta mucho más que las dunas de arena; las rocas son definitivamente mejores que las dunas. Me sentí bien hoy y piloté bien. Tuve buena velocidad y navegación. Cometí menos errores hoy y eso dio muy buenos resultados. Estoy deseando que llegue mañana, que es un comienzo en grupo. Estoy feliz de estar aquí y a punto para el último día”.

Laia Sanz:

“La primera parte era de arena, con dunas y ‘oueds’, donde me he encontrado muy bien. Después se volvía más lento, con mucha piedra, y ahí no me ha gustado tanto, aunque luego el terreno ha vuelto a ser rápido. Los últimos 30 kilómetros eran complicados, como el día que me perdí, así que tenías que ir muy pendiente. Me he perdido un poco, pero he sabido encontrar muy rápido el camino”.

Kevin Benavides:

“El resumen de esta etapa maratón no es malo. Ayer estuve abriendo pista toda la etapa y nadie me alcanzó físicamente, navegué solo y esto es bueno. Hoy salí atrás, atrapé a los pilotos de delante, abrí media etapa y luego un error de roadbook nos costó mucho tiempo y acabé perdiendo todo lo que había recuperado. Vamos a ver si la organización nos dice algo al respecto…”

Fuente y fotos: Merzouga Rally, KTM, Husqvarna Motorcycles, Monster Energy Honda Team, Mediagé Comunicación

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