Por la mañana, los pilotos tomaban la salida de esta etapa reina del 9º Afriquia Merzouga Rally. De nuevo, han tenido que enfrentarse a una etapa sumamente técnica en el corazón de las dunas del sur de Marruecos. Después de 63 kilómetros de enlace por las pistas, empezaba la especial de 241,10 kilómetros. En el programa: dunas, más dunas y todo el rato dunas. Las primeras, muy blandas, han dado paso a las del erg Rissani, luego a las del erg Chebbi antes de las zonas arenosa de la región de Fezou y un último erg, el de Ouzina, antes de llegar al vivac en pleno desierto.

Los pilotos han recorrido la primera parte de la etapa maratón. En el campamento, no podrán contar con la ayuda de sus equipos de asistencia.

Joan Barreda (Honda), que se imponía el lunes durante la primera etapa, suma una nueva victoria. El piloto, con 20 victorias de etapa en el Dakar, consigue así afianzar su puesto de líder en la general. Pablo Quintanilla (Husqvarna) consigue el segundo mejor tiempo, al igual que el día anterior, con un tercer puesto en la general detrás de Kevin Benavides. El argentino, vencedor ayer, ha tomado la salida en primer lugar manteniendo un buen ritmo abriendo pista para acabar con el tercer mejor tiempo.

Toby Price (KTM) ha entrado cuarto, Franco Caimi (Yamaha) quinto. El estadounidense Ricky Brabec (Honda) se ha encontrado algo mejor hoy y ha terminado en sexta plaza, y con tiempos similares ha acabado el chileno José Ignacio Cornejo, muy regular en esta carrera, séptimo. El piloto de Sherco Joan Pedrero ha sido octavo, Paulo Gonçalves noveno y Stefan Svitko décimo. Lorenzo Santolino (Sherco) ha cuajado una buena actuación que podía haber sido excelente porque llegó a marcar un segundo tiempo en uno de los puntos de paso. Al final, ha sido undécimo, pero ha perdido poco tiempo, sólo 17 minutos, manteniéndose noveno en la general con margen para hacer un ‘top ten’ y por delante de pilotos más experimentados.

Laia Sanz (KTM) ha finalizado 16ª y es 15ª de la general. Oriol Mena, tras los problemas mecánicos que sufrió ayer, ha podido acabar 14º del día.

DECLARACIONES DE LOS PILOTOS:

Joan Barreda:

“Ha sido una jornada estupenda. Me ha tocado abrir pista y he atacado a fondo para ganar tiempo. En la segunda parte de la especial, había un tramo muy pedregoso. Me he caído, pero por fortuna sin grandes consecuencias. He podido continuar y mantener el mismo ritmo hasta el final. Ahora, tengo que conservar mi ventaja, pero estoy muy contento del trabajo realizado por todo el equipo”

Pablo Quintanilla:

“Se trataba de una etapa muy difícil, técnica y llena de trampas en algunos lugares. Por ejemplo, había tramos con muchas piedras, por los que hay que pasar prestando mucha atención. He perdido algo de tiempo en el ued, pero la moto sigue ofreciendo buenos resultados. Ahora debo conservar este nivel mañana”.

Toby Price:

“Ha sido una jornada delicada y había que prestar mucha atención a la navegación. Desgraciadamente, he perdido algo de tiempo, pero todavía tengo opciones. Los pilotos de Honda tienen muy buenos resultados en este rally y es muy interesante para la carrera. La etapa maratón no ofrece la comodidad de un hotel de 4 estrellas, pero tendremos ocasión de estar todos juntos; habrá un buen ambiente”.

Laia Sanz:

“Ha sido otro día positivo, en el que hemos vuelto a realizar un gran trabajo. Hemos podido probar piezas nuevas y nos ha servido de muy buen entrenamiento. Se trata de aprovechar cada kilómetro al máximo para ir poniendo la KTM a punto y mejorar sensaciones. Hoy he superado la primera parte de la maratón sin problemas mecánicos y la moto está perfecta para mañana”.

Mañana jueves se disputará la segunda parte de la etapa maratón, con final en el hotel Tombouctou, donde los participantes se reencontrarán con sus asistencias. Por el camino, deberán completar dos enlaces neutralizados y una especial de 233 kilómetros cronometrados, con dunas y pistas más rápidas hasta la meseta de Errachidia, donde la navegación podría cobrar, por fin, mayor protagonismo.

Fuente y fotos: Merzouga Rally / Monster Energy Honda Team / Mediagé Comunicación / Lorenzo Santolino / KTM / Husqvarna

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