Espectáculo es la palabra que define la última etapa del Merzouga Rally, aunque con sólo 50km, el “Grand Prix des dunes” es una locura en forma de alocado circuito entre dunas, aderezado con una salida en línea que pone los pelos de punta a todos los espectadores.

El piloto de Yamalube Yamaha Rally Team Xavier de Soultrait  no tardó en tomar la delantera. Manteniéndose rápido a pesar de que la navegación se hacía más difícil a medida que avanzaba la etapa, el piloto francés y su WR450F Rally fue el ganador de esta última etapa del Afriquia Merzouga Rally, demostrando su gran momento de forma, que le ha permitido realizar un Rally impecable, subiendo al podio final como brillante vencedor de esta edición del Merzouga.

Detrás de Soultrait, entraba a meta como segundo Joaquim Rodrigues (Hero), y cerca del portugúes, llegaba Iván Cervantes (Himoinsa Team), en la tercera plaza, su mejor resultado hasta la fecha en el Merzouga. La cuarta plaza fue para Joan Perdero (Sherco), seguido de los pilotos del Himoinsa Team, Gerard Farrés, quinto y de Dani Oliveras sexto.

Respecto a la clasificación final, como hemos comentado fue para Xavier de Soultrait, seguido de Gerard Farrés, que sigue mostrando sus excelentes cualidades, finalizando tercero el recién fichaje del Yamalube Yamaha Rally, Franco Caimi, con Joan Pedrero (Sherco) cuarto y cerrando el grupo de los top five en esta edición del Afriquia Merzouga Rally, el piloto italiano Alessandro Botturi (Yamaha).

COMENTARIOS DE LOS PILOTOS

Xavier de Soultrait: “Me siento increíble después de ganar este rally. Esta es mi primera gran victoria en África y es la mejor manera de finalizar mi primera carrera formando parte del equipo oficial. La ultima etapa se desarrollaba entre dunas de arena profunda. Tuve un buen comienzo y luego gradualmente me abrí camino en la cabeza de la prueba. La navegación fue bastante sencilla al principio, pero se complicó cuando nos estábamos acercando a la meta. Me las arreglé para mantenerme concentrado y evitar errores”.

“Los últimos seis días he aprendido mucho. Estoy mejorando en la navegación y a la vez, estoy aprendiendo a abrir la pista mientras piloto rápido. Ser parte de un equipo tan bien organizado también es una gran ayuda. He sido feliz viendo que estaba motivando a cada persona de nuestro equipo. También era la primera vez en mi carrera que tuve que trabajar junto a un compañero de equipo. Franco hizo un gran trabajo y realmente puedo decir que ha sido de gran ayuda. Hemos competido en este evento como un equipo y estoy feliz de que suba al podio “.


Himoinsa Racing Team:

Gerard Farrés (@gerardfarres):La victoria se ha escapado un año más, pero estoy muy contento del trabajo que hemos realizado. Ser segundo en esta carrera tan dura es una excelente noticia, y nos mantiene muy arriba tras el tercer puesto del Dakar. La estrategia ha sido muy importante, manteniendo muy controlados a los rivales y estudiando las opciones día a día. Decidimos atacar en la tercera jornada y logramos la victoria de etapa. La etapa maratón era la clave de esta edición, y luchamos muy fuerte con De Soultrait y Caimi, pero un problema con la caja de cambios me hizo perder unos minutos preciosos que ya no pude recuperar el último día. Estoy muy contento con el trabajo de todo el equipo y creo que vamos en la línea correcta de cara a esta temporada que comienza.”

Iván Cervantes (@IvanCervantes25):Ha sido una carrera fantástica. Hemos trabajado mucho sobre la arena y estoy especialmente contento por mi soltura con la navegación. Es cierto que he cometido algunos errores que me han ido restando minutos y eso ha sido lo que me ha lastrado en la clasificación, pero sin duda hemos dado un paso adelante, me he encontrado cómodo navegando y los resultados han ido apareciendo día a día, terminando octavo. Hemos podido probar muchas cosas en las motos y el equipo ha funcionado como un reloj. Estoy muy contento por el tercer puesto del último día, peleando mano a mano con todos los pilotos, ¡ha sido realmente divertido!”

Dani Oliveras (@danioliveras_21):Las semanas de entrenamiento previo que realizamos antes de arrancar el Merzouga han sido una de las claves para obtener este resultado de equipo. Traíamos muy buen ritmo sobre la moto y eso se ha notado desde la primera etapa. Había muchas trampas de navegación, que hemos resuelto bien pero que han dado mucho trabajo y nos ha obligado a estar muy concentrados. La etapa tres la hice perfecta sin fallar en la navegación, y terminé 5º, lo que me dio mucha confianza. La parte negativa, un error en un Way Point en la etapa 4 que me costó casi 50 minutos y nos demuestra que en esta carrera hay que ir muy concentrado. La KTM ha funcionado perfecta y nos llevamos muy buenas sensaciones, hemos hecho un buen trabajo.”

 MERZOUGA RALLY 2017 – 6ª ETAPA CLASIFICACIÓN

  1. Xavier de Soultrait (FRA), Yamaha, 01:05:48
  2. Joaquim Rodrigues (POR), Hero, 01:05:51, +00:03
  3. Ivan Cervantes (ESP), KTM, 01:05:54, +00:06
  4. Juan Pedrero (ESP), Sherco, 01:06:08, +00:20
  5. Gerard Farrés (ESP), KTM, 01:06:12, +00:24
  6. Dani Oliveras (POR), KTM, 01:06:15, +00:27
  7. Franco Caimi (ARG), Yamaha, 01:06:23, +00:35
  8. Alessandro Botturi (ITA), Yamaha, 01:07:11, +01:23

CLASIFICACIÓN GENERAL MERZOUGA RALLY 2017

  1. Xavier de Soultrait (FRA), Yamaha, 14:54:36
  2. Gerard Farres (ESP), KTM, 15:07:43, +13:07
  3. Franco Caimi (ARG), Yamaha, 15:17:07, +22:31
  4. Juan Pedrero (ESP), Sherco, 15:33:06, +38:30
  5. Alessandro Botturi (ITA), Yamaha, 15:34:24, +39:48
  6. Ivan Cervantes (ESP), KTM,16:24:37
  7. Oriol Mena (ESP), Honda, 17:01:13
  8. Dani Oliveras (ESP), KTM,17:06:49
  9. Marc Serra (ESP), KTM, 21:08:34
  10. Fernando Hernández (ESP), Husqvarna 21:49:57
  11. Eladio Carbonell (ESP), KTM, 22:39:40
  12. Santiago Bernal (ESP), KTM, 24:06:51
  13. Francisco José Gómez (ESP), Honda, 33:59:00
  14. Ignacio Sanchis (ESP) Yamaha,34:44:09
  15. Manuel García (ESP) Yamaha, 52:46:05
  16. Jesus Puras (ESP) KTM, 86:49:05
  17. Julián Villarrubia (ESP) KTM 133:27:36
  18. Pablo Toral (ESP) KTM 134:14:23
  19. Ramón Cuchet (ESP) Yamaha 258:43:16

Fuente y Fotos: Yamaha Motor Europe / Press Afriquia Merzouga Rally, Himoinsa Racing Team©

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