La segunda etapa del Rally Dakar 2019 ha sido bastante rápida para los pilotos, con el 90% de la especial por fuera-pistas y algunas zonas de dunas. La salida desde Pisco tomaba dirección al sur a lo largo de la costa hacia San Juan de Marcona, en una etapa inusual ya que los coches salían primero, luego los side-by-side. El tráfico agregado no solo hizo que el terreno se deteriorara, sino que también provocó que la navegación fuera un desafío aún mayor. Los pilotos llegaron a San Juan tras recorrer 554 kilómetros, de estos, 342 kilómetros eran de especial.

Tras el breve recorrido del primer día, Matthias Walkner era el séptimo piloto en tomar la salida en la segunda jornada, el actual campeón del Dakar optó por empujar desde el principio. Durante la mayor parte de la etapa, Walkner persiguió a Ricky Brabec que rodaba por delante de él, para finalmente arrebatarle la primera posición del día. Brabec que estaba ya muy cerca de la victoria tuvo que conformarse con la segunda posición, a tan sólo 22 segundos del vencedor de la etapa. Joan Barreda, que abría la especial en solitario fue tercero, a un minuto y 41 segundos de Walkner. En la clasificación general provisional, Barreda ocupa la primera posición, Walkner es segundo a poco mas de un minuto y medio, tercero está Brabec a tan sólo dos segundos del piloto de KTM.

A pesar de cometer un pequeño error que hizo que se quedara atascado al principio de la especial, Toby Price logró el cuarto mejor tiempo del día, a tres minutos por detrás del ganador. Aunque aún sufre bastante dolor debido a su muñeca lesionada, Price ahora ocupa el quinto lugar en la clasificación general provisional y está decidido a mantener su ritmo fuerte a medida que avance el rally.

Haciendo buen uso de su vasta experiencia en carreras de rally, Pablo Quintanilla realizó una actuación estable pero sin errores, empujando con fuerza para ganar algo de tiempo en la primera parte de la especial, la estrella del rally chileno finalmente terminó quinto a menos de cuatro minutos del ganador del día Matthias Walkner, actualmente, es cuarto en la clasificación general provisional.

Sam Sunderland (KTM), Adrien Van Beveren (Yamaha) y Kevin Benavides (Honda), fueron sexto, séptimo y octavo de etapa respectivamente, ocupando las mismas posiciones en la general. Andrew Short (Husqvarna) noveno del día y décimo en la general. Cerrando el top ten José Ignacio Cornejo (Honda), noveno en la general.

Los pilotos españoles

Lorenzo Santolino (Sherco) 14º de etapa y 15º en la general, Oriol Mena (Hero) 16º de etapa, 14ª de la general. Joan Pedrero (MRG) 18º etapa, 20º general. 26ª plaza de etapa para Armand Monleón, 23º de la general.

La segunda etapa ha sirvió para que Laia Sanz empiece a subir posiciones y a ganar confianza encima de su KTM 450 Rally. La piloto terminó 27ª, a 31 minutos y 46 segundos del primero, después de casi 4 horas para cubrir los 342 kilómetros de la especial cronometrada. En la general, Laia asciende 5 puestos para situarse en 26º lugar.

Marc Solà 31º en la etapa y ocupa la 24ª en la general, 44º Fausto Mota (47º general), 50º José Israel Borrell (50º general), 70º Oscar Romero (82º general), 76º Rachid Al-Lal (84 general), 77º Julián José García Merino (77º general), 78º Julio Luís García Merino (76º general), 117º Javier Vega (115º general), 118º Sara García (114ª general), 122 Ignacio Sanchís (121 general), 124º Josep Mª Mas (122 general), 125º Javier Alvarez (130 general), 128º Víctor Rivera (126º general), 129º Julián Villarrubia (123º general), 131º Pablo Toral (125º general), 133º Daniel Alberto Puig (133º).

La tercera etapa del Dakar llevará a todos los participantes hasta Arequipa, disputando la etapa más larga antes del descanso. Serán 331 kilómetros de especial cronometrada y un total de 799 kilómetros entre San Juan de Marcona y Arequipa, estando prevista la llegada al vivac a partir de las 4 de la tarde, hora local.

Declaraciones de los pilotos:

Matthias Walkner:

“No sé si era la mejor decisión forzar tanto hoy porque no creo que haya ganado mucho tiempo. En cualquier caso, siempre es bueno ganar una etapa. Adelantar a los coches ha sido un reto bastante técnico, pero en la mayoría de los casos no rodaban a gran velocidad. Ahora bien, lo que sí nos hemos encontrado hoy es fesh-fesh, en el que se ocultaban piedras no siempre fáciles de sortear. A ratos ha sido peligroso, pero en términos globales ha sido una etapa divertida.”

Ricky Brabec:

“La segunda etapa fue increíble. Más o menos como a lo que estoy acostumbrado en casa: muchas pistas rápidas, muchas rocas, fesh-fesh y algunas dunas. Tuve un día divertido y estuve yendo la mayor parte del día con Quintanilla. Fue genial, así que veremos qué pasa mañana. Tercero en general no es tan bueno, tenemos que estar delante, así que vamos a intentarlo mañana…”

Joan Barreda:

“Días como hoy son realmente importantes. Cuando sales en primera posición, ganar es muy difícil. Abrir pista sin cometer ningún error durante todo el día es realmente complicado, pero realmente son los días que avanzas. Al principio dudaba entre seguir las líneas o no, pero en la parte de la playa he visto que me alcanzaban y siguiendo las líneas he podido coger un buen ritmo para apretar. Al final ha salido una etapa perfecta, con una muy buena posición para mañana”.

Lorenzo Santolino:

“Ha ido bastante bien, he pasado a unos cuantos pilotos, he encontrado un buen ritmo. La mano derecha sin problema, la izquierda me molesta bastante al coger el embrague, así que he tenido que intentar cambiar sin embrague, y cuando lo tengo que usar, con toda la mano. No ha pasado nada, he podido rodar bien, aunque cuando pillo algún bache en terreno duro lo noto. En las zonas de arena me lo he pasado bien, he rodado a buen ritmo, y en las duras he conservado un poco más. Contento”.

Armand Monleón:

“En general ha sido una buena etapa, he disfrutado sintiéndome cada vez más cómodo en este tipo de terreno. El único pero que le puedo poner a la especial de hoy ha sido durante el último tramo; he recorrido unos kilómetros siguiendo un valle que no tocaba y que iba paralelo al correcto, esto me ha hecho perder un poco de tiempo cuando ha llegado el momento de cazar el waypoint y he tenido que pasar a la pista correcta para hacerlo. Aun así, estoy contento en general porque las sensaciones han sido muy buenas y esto me ayuda de cara a las etapas importantes. Espero poder ir aumentando el ritmo porque físicamente me he sentido muy bien. Ha sido una etapa muy larga y exigente en la que hemos podido poner a prueba por primera vez nuestra condición física, y como he comentado, sentirme bien físicamente me da un punto extra de confianza para seguir pensando en mejorar”.

Laia Sanz:

“Es una lástima porque me sentía mucho mejor, pero me he liado hacia el principio y he perdido bastante tiempo. Estaba rodando con un buen ritmo, pero después de perderme me he encontrado con mucho polvo y he tenido que ir adelantando a varios pilotos. Más adelante he vuelto a correr y he terminado bien. He ido mejor que ayer y con más confianza. Necesitaba hacer kilómetros después de tanta inactividad y espero que cada día vaya mejor. Las diferencias en la clasificación no son grandes y hay margen para todo”.

Fuente y fotos: enduromagazine / Monster Energy Honda Team / KTM / ASO / Mediagé Comunicación / Armand Monleón / Lorenzo Santolino

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