Kevin Benavides ha revalidado su victoria de la pasada edición del Desafío Ruta 40 este 2017 con una gran actuación del piloto del Monster Energy Honda Team en las últimas jornadas. Paulo Gonçalves ha ocupado la segunda posición del podio y mejora su posición en el Campeonato del Mundo FIM Cross-Country Rallyes.

La etapa de hoy la ha ganado Michael Metge (Honda), que ha confirmado sus excelentes prestaciones en la carrera consiguiendo su primer triunfo en una prueba del Mundial. La segunda plaza ha sido para Kevin Benavides (Honda), seguido de Adrien Van Beveren (Yamaha) en la tercera, con Matthias Walkner (KTM) en la cuarta y Ricky Brabec (Honda) en la quinta.

Kevin Benavides ha hecho buena su ventaja conseguida tras la etapa de ayer y el argentino ha llegado victorioso a Tucumán, final de este Desafío Ruta 40, después de ganar dos especiales y controlar la carrera desde la segunda jornada del rally. Es el primer triunfo del piloto de Salta en el Campeonato del Mundo. Su compañero en el Monster Energy Honda Team, el portugués Paulo Gonçalves, ha finalizado en segunda posición, a 12 minutos de Kevin, pero con una diferencia de casi 28 minutos sobre el tercer clasificado, Xavier de Soultrait (Yamaha), que sigue demostrando su mejora en la especialidad de los Rallys. La cuarta posición ha sido para Pablo Quintanilla (Husqvarna), a 57 minutos 04 segundos, cerrando el top five Ricky Brabec (Honda) a 1 minuto 02 segundos 55 décimas.

Destacar el debut en los Rallys de Jonathan Barragán, el piloto español, no lo ha hecho nada mal y a los mandos de una KTM privada, conseguía una fabulosa cuarta plaza en la segunda etapa y termina en la décima posición final. Barragán tiene intención de competir en el Dakar 2018, posiblemente con el equipo de Gas Gas, que de esta manera volvería la marca de Salt a competir en los Rallys.

A falta de una carrera para que termine el Mundial FIM de Cross Country Rally, el OiLibya de Marruecos, la clasificación general provisional, esta liderada por Pablo Quintanilla, segundo Paulo Gonçalves a solo cinco puntos del piloto de Husqvarna.

Paulo Goncalves (Honda-HRC) Etapa: 6º Final: 2º

Terminamos el Ruta 40, una carrera muy dura. Han sido cinco etapas como debería ser realmente: con navegación, de extrema dificultad…. Estoy contento porque estuve todos los días apretando para estar en la punta de la carrera. Estuve muy cerca, incluso el tercer día me puse líder… Tenía posibilidades de ganarla aunque ayer tuve algunos problemas, me caí y se complicó un poco y Kevin ha acabado ganando la carrera. Quiero felicitarle porque lo ha hecho muy bien: aquí es más fuerte que nadie. El trabajo del Monster Energy Honda Team ha sido muy bueno y hay que seguir en esta línea. Fue una lástima que Joan no pudiera finalmente tomar parte aquí, y le deseamos una pronta recuperación”.

Kevin Benavides (Honda-HRC) Etapa: 2º Final: 1º

“Fue una carrera durísima desde el inicio. Estoy muy feliz de conseguir mi primera victoria en una carrera del Mundial y ser, también, el primer argentino en conseguirlo, además acá en casa. La carrera se complicó bastante, principalmente el primer día, donde me lastimé la mano, y luego con un golpe en la nariz en las dunas. Pero sacamos pecho y seguimos adelante… Me saqué la espina de la lesión que me apartó del Dakar. Quiero agradecer a todo el Monster Energy Honda Team el gran trabajo que han hecho en esta carrera, así como a mis compañeros pilotos, sobretodo a Paulo, que ha mantenido un gran nivel durante toda esta semana”.

Xavier de Soultrait (Yamaha) Etapa: 9º Final: 3º

“Ha sido duro, pero hemos conseguido un buen resultado al subir al podio y no puedo mas que agradecer a mi equipo por todo su duro trabajo durante los últimos días”. “El Desafio Ruta 40 ha sido una competición difícil para todos y me alegro de haber terminado con un resultado positivo. Siento que hemos estado haciendo un buen progreso este año. Después de mi victoria en el Rally de Merzouga y mis resultados entre los cinco primeros en el Rally de Atacama, contra los mejores pilotos de rally demuestra que estamos dando pasos hacia la dirección correcta.”

“Siento que he mejorado en muchos aspectos en mi pilotaje y mi capacidad para navegar en condiciones difíciles. También hemos puesto nuestra moto a prueba y ahora sabemos qué puntos exactos hemos de seguir trabajando. Probablemente lo más importante para mí es tengo una gran confianza en mi conducción y mi velocidad antes del próximo Dakar. Tenemos otra carrera más para disputar en septiembre y luego vamos a toda velocidad para concentrarnos en el gran evento anual de enero, el Dakar “.

Raúl Castells: Monster Energy Honda Team Manager

“Esta victoria significa mucho para el equipo porque en Atacama estuvimos cerca de conseguirla. Eso quiere decir que estamos haciendo las cosas bien y en el buen camino. Todo es positivo. Por otra parte, siempre hay cosas que mejorar y lo seguiremos haciendo para llegar al Dakar mejor que nadie. El equipo ha hecho un gran trabajo aquí. No hemos tenido problemas y los pilotos lo han hecho bien. Quiero felicitar a Kevin por su victoria, pero también a Paulo por lucharla hasta el último momento. También Mika y Ricky han estado a un nivel muy bueno. Ha sido una lástima que Joan no pudiera finalmente estar en esta carrera. Le deseamos una pronta recuperación y nosotros seguimos mirando hacia las próximas carreras. Quiero agradecer especialmente el gran apoyo que recibimos de HRC y Honda en Japón, ya que la moto está yendo perfecta y no tenemos problemas. También dar las gracias a los sponsors y colaboradores del equipo … Decirles que estamos haciendo bien las cosas y vamos a ir a por todas en el Dakar.”

Clasificación Final Desafío Ruta 40 2017

1º Kevin Benavides (ARG), Honda, 19:13:24
2º Paulo Goncalves (POR), Honda, 19:26:16, +12:52
3º Xavier de Soultrait (FRA), Yamaha, 19:54:14, +40:40
4º Pablo Quintanilla (CHL), Husqvarna, 20:10:28, +57:04
5º Ricky Brabec (USA), Honda, 20:16:19, +01:02:55
6º Martin Duplessis (ARG), KTM, 21:10:58, +01:57:34

Fuente: Honda Racing Corporation / Yamaha Racing/ Edoardo Bauer©

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