Tras pasar los dos últimos meses en silencio, el Monster Energy Honda Team vuelve a la competición. Las Honda CRF450 RALLY empezarán a rodar nuevamente esta semana con la disputa de la primera prueba del Mundial de Raids, el Abu Dhabi Desert Challenge.

El Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies 2018 se inaugura esta semana con la disputa del Abu Dhabi Desert Challenge, la primera cita del calendario en la que el Monster Energy Honda Team tomará parte. El Team HRC apuesta este año, más que nunca, por el certamen mundial, donde participará con todos sus pilotos oficiales: el portugués Paulo Gonçalves, vencedor en la edición de 2014, y el argentino Kevin Benavides, actual subcampeón del Mundo, serán los principales pilotos del equipo, aunque contarán con el apoyo del estadounidense Ricky Brabec, el francés Michael Metge y el nuevo fichaje de la formación, el chileno Nacho Cornejo. Joan Barreda no estará en la carrera al estar aún en fase de recuperación tras su operación de la muñeca que tuvo a mediados del pasado mes de febrero.

En la línea de salida de esta carrera, 30 pilotos que lucharán por la victoria tras las seis jornadas de competición y haber completado más de 2000 kilómetros.

Día   Etapa        Total KM

24 marzo   SSS – Etapa 1

25 marzo   Etapa 2     418,38 km

26 marzo   Etapa 3     519,71 km

27 marzo   Etapa 4     372,55 km

28 marzo   Etapa 5     390,66 km

29 marzo   Etapa 6     356,06 km

Campeonato del Mundo de Cross-Country Rally

24-29 marzo      Abu Dhabi Desert Challenge Abu Dabi

17-22 abril Sealine Qatar     Catar

29 July – 5 agosto      Baja Inka Perú

11-19 agosto     Atacama Rally Chile

25-31 agosto     Desafío Ruta 40 Argentina

3-9 octubre        Morocco Rally Marruecos

Declaraciones de los pilotos oficiales

Kevin Benavides: “Me siento muy bien para empezar esta primera carrera del Mundial. Volví a la moto recientemente, después del Dakar, y tuve muy buenas sensaciones. Me siento muy cómodo, muy fuerte, y tengo el objetivo puesto en el título del Mundial, que me gustaría para ilustrar mi carrera deportiva. El año pasado llegué en pésimas condiciones. Esta vez, las condiciones son distintas. Previendo que el desierto de Abu Dabi es peligroso, habrá que ir con cuidado. El objetivo es intentar estar en el podio”.

Paulo Goncalves : “Bien, después de centrarme en la recuperación de la lesión que me impidió poder participar en el pasado Dakar, creo que ya ha llegado el momento de volver a competir encima de la Honda CRF450 RALLY. Estuve entrenando hace poco y mis sensaciones no fueron malas, así que vamos a intentar hacer una buena carrera aquí en Abu Dabi y empezar bien el Mundial.”

Ricky Brabec: “El Abu Dhabi Desert Challenge fue mi primer rally con el Team HRC de Rally, en 2015. Estoy muy emocionado de regresar a la competición después del Dakar, y de volver aquí, con las dunas de un desierto tan especial como este y poder divertirme encima de la moto de Rally. Aquí fue la primera vez que me monté en la Honda CRF450 RALLY y la experiencia no fue nada mal…”

Michael Metge: “Estoy expectante ante esta primera carrera de la temporada después del mal sabor de boca que me quedó con el pasado Dakar. Creo que aquí puedo ir bastante bien en las dunas, como ya demostré en Perú el año pasado. Intentaré volver a recuperar las buenas sensaciones y ritmo con el que llegué a finales de temporada pasada. Ojalá vaya todo bien.”

José Ignacio Cornejo: “Estoy muy contento de ir a mi primera carrera como piloto oficial de HRC, ya que en el Dakar iba como sustituto. Salió bien y ahora estoy aquí, por lo que espero que pueda confirmar que la decisión fue buena. En Abu Dabi he competido dos años y me ha ido bien, me siento casi como en casa en el desierto lleno de arena. Me gustaría estar entre los cinco primeros, ya que la última vez fue séptimo. Estoy muy motivado, si me concentro, podemos hacer un buen resultado.”

Raúl Castells Monster Energy Honda Team Manager: “Estamos contentos de volver a estar en una prueba del Mundial. Hemos venido con muchas ganas e ilusión a esta primera carrera en Abu Dhabi, que es muy bonita e interesante. El desierto y las dunas de aquí empezarán a poner a prueba a todos los pilotos desde el primer día en este inicio del Campeonato del Mundo. Hemos venido con prácticamente todo el equipo: cinco pilotos, y esperamos hacer un buen papel. De todas formas, habrá que ir con cautela porque la temporada es larga. Estamos aquí para rodar el equipo y preparar la temporada que, como es habitual, finalizará con el Rally Dakar.”

Fuente y Fotos: Honda Racing Corporation©

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