¡Empieza lo duro! Hoy, lunes, se ha disputado la primera de las cinco etapas del Afriquia Merzouga Rally. El programa: 206,71 km con tramos rápidos y varios sectores de dunas particularmente delicados. Una jornada ideal para los numerosos amateurs con ganas de enfrentarse a un auténtico recorrido de rally raid, similar al que afrontan los especialistas de la disciplina. Y los “pilotos de élite” siempre quieren más, como el español Joan Barreda Bort, ganador de esta primera etapa, seguido de la Yamaha de Franco Caimi y de otra Honda, la de Ricky Brabec.

Al inicio de la etapa, las pistas, tremendamente rápidas, también se han mostrado llenas de trampas y varios pilotos han sufrido problemas mecánicos. Un poco más lejos, en el km 50, la zona resultaba delicada para la navegación y muchos de los competidores han tenido que andar buscando en la arena para validar sus puntos de paso (los way points). Los favoritos no han perdido el tiempo. Tras la victoria de Kevin Benavides en el prólogo, se impone otro piloto de Honda, Joan Barreda Bort. La marca japonesa coloca a tres de sus motos en los cinco primeros puestos gracias a Ricky Brabec (3º) y a Kevin Benavides (5º). Franco Caimi (Yamaha, 2º) y Pablo Quintanilla (Husqvarna, 4º) completan el Top 5.

Joan Pedrero ha sido 6º, Lorenzo Santolino 9º, Oriol Mena 11º. Esta primera etapa no ha sido propicia para Laia Sanz; si ayer, en la prólogo marcaba una gran sexta posición, este lunes se ha tenido que resignar con un resultado menos destacado. La piloto de Soficat Xerox ha cruzado la meta en 15ª posición, a 52 minutos y 16 segundos del vencedor del día.

Declaraciones de los pilotos:

Joan Barreda:

“Primera etapa, complicada, con mucha navegación y algunas trampas de las que hemos podido salir sin problemas. Hemos logrado un buen resultado en este primer día, pero aún quedan muchos por delante y hay que seguir trabajando, manteniendo la concentración en la navegación y, al mismo tiempo, un ritmo alto en el pilotaje”.

Pablo Quintanilla:

“Esta primera etapa no era fácil de gestionar, porque tenía partes sinuosas y delicadas. He necesitado varios kilómetros, al principio, para habituarme al ritmo y adaptarme a la navegación. Tengo buenas sensaciones con la moto y espero seguir así toda la semana”.

Kevin Benavides:

“El primer sector fue muy bien, pero en el segundo sector hemos perdido bastante tiempo. Veremos qué pasa, porque tuvimos unos problemas en unas notas que la organización modificó. De todas formas, queda mucho aún”.

Toby Price:

“Tuve un problema en el km 68 por la navegación y he perdido algo de tiempo [se quedó a 15’23 del ganador]. Sin embargo, todavía quedan muchos kilómetros de aquí al final del rally. Quiero hacer todo lo posible para seguir disfrutando con la moto, para que no me pille por sorpresa el road book… Aquí tenemos unas muy buenas condiciones para hacer un rally. ¡Con ganas de seguir!”

Laia Sanz:

“Hoy no he ido bien. No he tenido buen feeling y no he cogido el ritmo en todo el día. Creo que se han juntado varias cosas. Por un lado, no tenía mucha confianza con el codo derecho, por la caída del otro día. No me dolía le brazo, pero no iba cómoda. Por otra parte, me he perdido un par de veces y ahí se me ha escapado mucho tiempo. Una de ellas ha sido por culpa mía, pero en la otra creo que faltaba información en el roadbook”.

EL PROGRAMA PARA MAÑANA: ¡A domar las dunas!

Al igual que hoy lunes, la segunda etapa está compuesta por dos bucles, una hacia el sur y la otra hacia el norte para un total de 175,30 kilómetros. En las dos, los competidores encontrarán pistas rápidas, para terminar en las dunas del erg. La etapa se anuncia técnica, sobre todo para la navegación. Cabe destacar que las salidas, metas y neutralización tendrán lugar en el Hotel Tombuctú, donde tienen su cuartel general los equipos de asistencia.

Clasificación etapa 1

1º Joan Barreda SPA Monster Energy Honda Team 3:15’58
2º Franco Caimi ARG Yamalube Yamaha Official Rally Team +8’03
3º Ricky Brabec USA Monster Energy Honda Team +11’25
4º Pablo Quintanilla CHI Husqvarna Factory Rally Team +12’17
5º Kevin Benavides ARG Monster Energy Honda Team +12’46
6º Joan Pedrero SPA Sherco TVS Rally Factory +14’23
7º José Ignacio Cornejo CHI Monster Energy Honda Team +14’57
8º Lorenzo Santolino SPA Sherco TVS Rally Factory +21’31
9º Andrew Short USA Husqvarna Factory Rally Team +26’14
11º Oriol Mena SPA Hero Motorsports Team Rally +28’15
15ª Laia Sanz SPA KTM Soficat Xerox +52´16

Clasificación general provisional

1º Joan Barreda 3:22’16
2º Franco Caimi +7’36
3º Ricky Brabec +11’03
4º Kevin Benavides +11’53
5º Pablo Quintanilla +11’54
6º Joan Pedrero +13’50
9º Lorenzo Santolino +20’59

Fuente y fotos: Mezouga Rally / KTM / Honda Racing Corporation/ Husqvarna Motorcycles, E. Bauer / Marcin Kin/ ASO©

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