Éxito total para el piloto argentino del Monster Energy Honda Team en Chile: Kevin Benavides se lleva la victoria en la última etapa del Atacama Rally, el triunfo en la carrera y el liderato del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallyes.

La jornada final, con inicio y final en Copiapó, y de unos 155 kilómetros de recorrido cronometrado, ha transcurrido por la zona que ya se transitó en la primera etapa de este Atacama Rally, con lo que había que estar atento a la navegación en una zona de dunas y fuera-pistas y también ríos secos.

Kevin Benavides ha terminado el Atacama Rally tal y como lo empezó, demostrando ser el piloto más en forma de la carrera, adjudicándose la última etapa y la victoria del rally tras una jornada final intensa, en la que ha superado claramente a sus rivales, que no han podido seguir la estela del argentino. Además, Benavides, con su Honda CRF450 RALLY, se coloca también en cabeza del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallyes con los mismos puntos que el actual campeón del Mundo.

A un 1” 18 de Benavides, entraba el australiano Toby Price (KTM), en la segunda posición, logrando con ello, también la segunda plaza en la clasificación del Atacama Rally 2018, con Pablo Quintanilla (Husqvarna) en la tercera posición, perdiendo sus opciones de la victoria final. El austríaco Matthias Walkner (KTM), se quedaba algo más retrasado en la cuarta posición, seguido por los otros pilotos del Monster Energy Honda Team, Paulo Gonçalves, José Ignacio Cornejo y Ricky Brabec, que han consolidado su mejora día tras día, ocupado hoy las quinta, sexta y séptima posiciones en esta última etapa, y siendo finalmente sexto, séptimo y noveno en la carrera, respectivamente. Cerrando el top ten, los pilotos del Yamalube Yamaha, con Franco Caimi, octavo, Adrien Van Beveren, noveno y Xavier de Soultrait el décimo.

La próxima cita del Mundial de Cross Country será el Desafío Ruta 40, en Argentina, que se disputará en una semana. La carrera tendrá lugar del 25 al 31 de agosto con inicio en San Miguel de Tucumán y final en San Juan.

Kevin Benavides (Monster Energy Honda), Vencedor Atacama Rally 2018

“Estoy muy feliz, ha sido un Atacama Rally muy increíble para mí. He ganado tres etapas y me he sentido muy cómodo sobre la moto, que ha funcionado perfectamente durante estos días. El equipo ha trabajado muy bien y esto me ha dado las herramientas para la victoria. Pude llevar una buena concentración y confianza en mí mismo. Ganar aquí no es fácil: Quintanilla está fortísimo. Hacía mucho tiempo que buscaba esta victoria y realmente ¡sabe muy bien!”

Paulo Goncalves (Monster Energy Honda)

“Terminamos una carrera muy competitiva. Después de cuatro meses sin carreras, me costó tomar el ritmo, pero fui de menos a más. Llegué los últimos días con buen ritmo. La moto ha funcionado perfectamente y el equipo ha trabajado mucho y bien y quiero felicitar al ganador de la carrera, nuestro compañero Kevin Benavides, que ha hecho un gran trabajo. Espero empezar la próxima carrera con el ritmo que he terminado ésta.”

Raúl Castells (Monster Energy Honda Team Manager)

“Estamos muy contentos por la victoria de Kevin, que ha hecho una grandísima carrera, ganando tres etapas. El equipo ha trabajado muy bien. Hemos ganado por primera vez aquí, en el Atacama Rally, una carrera que sabíamos que era muy difícil vencer y por ello estamos muy contentos. El año pasado estuvimos cerca de hacerlo pero finalmente este año lo hemos conseguido. La organización del equipo ha sido positiva y vamos a ir paso a paso: ahora toca Ruta 40, vamos a prepararla y esperemos que también pueda ser una buena carrera para nosotros. Por otra parte, Joan Barreda se lesionó y esperamos que la recuperación sea buena y pueda estar en óptimas condiciones lo antes posible. Por último, quisiera agradecer a Honda Chile su apoyo al equipo, ha sido una gran ayuda para nosotros.”

Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing Team):

“Me sentí bien durante toda la semana y estoy contento con el tercer puesto de la general. Después de mi pequeña lesión hace unas semanas, el objetivo de este evento fue recuperar mi confianza y eso es exactamente lo que hice. Gané una etapa y lideré la general hasta mi error en la etapa cuatro. Estoy satisfecho con el tercer puesto en esta carrera, pero lo más importante es que estoy de vuelta en el camino correcto y puedo seguir presionando con fuerza para el Campeonato Mundial. Quiero agradecer a todos los miembros de nuestro equipo por todo su arduo trabajo durante la semana y estoy seguro de que volveremos más fuertes la próxima semana en Argentina “.

 Clasificación 5º Etapa 2018 Atacama Rally

  1. Kevin Benavides (Honda) 01:40:10
  2. Toby Price (KTM) 01:41:28
  3. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 01:42:10
  4. Matthias Walkner (KTM) 01:42:38
  5. Paulo Goncalves (Honda) 01:43:38
  6. Ignacio Cornejo (Honda) 01:43:59

Clasificación General Atacama Rally 2018

  1. Kevin Benavides (Honda) 14:19:39
  2. Toby Price (KTM) 14:24:04
  3. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 14:25:06
  4. Matthias Walkner (KTM) 14:30:00
  5. Franco Caimi (Yamaha) 14:42:26
  6. Paulo Goncalves (Honda) 14:43:11
  7. José Ignacio Cornejo (Honda) +39’07
  8. Adrien Van Beveren (Yamaha) +41’39
  9. Ricky Brabec (Honda) +1:01’32
  10. Andrew Short (Husqvarna) +1:03’49

Fuente y Fotos: Monster Energy Honda Team / Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing/ KTM Racing/ E.Bauer/ RallyZone©

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