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4ª Etapa «100% Merzouga» 230, 63 km

La Kasbah Said, ha sido el comienzo de una de las etapas más difíciles de este Rally Merzouga, con una complicada navegación. Los primeros 50 km de la especial se caracterizaron por una meseta muy rápida y con muchas rocas, poco después los pilotos llegaban a la arena de Erg Chebbi. Una vez superado las dunas, se encontraban con un espectacular cañón que les ha conducido hasta Erg Snaguy justamente en el punto medio de la etapa, siguiendo con dos Erg por un camino muy pedregoso, pero muy rápido.

De entrada ha sido Laia Sanz (Honda) quién ha abierto la pista junto a Pal Ullevaalseter (KTM) hasta el km 85, donde no han encontrado el paso por el primer waypoint, lo que les hacía perder hasta 20 minutos. Poco después, el dúo de cabeza se convirtió en un grupo integrado por Knuiman, Aubert, Philippaerts, Arana, alcanzando a Ullevaalseter y a Laia Sanz.

Unos kilómetros más adelante, Laia sufría una caída, aunque sin consecuencias físicas, pero sí que en la moto se rompía el mando del road book, por lo que ha tenido que pasar las hojas de forma manual. Finalmente llegaba al final de la etapa junto al grupo delantero, entrando en la sexta posición.

La victoria de etapa ha sido Knuiman, seguido de Philippaerts segundo,  disfrutando cada vez en la arena, entrando en una buena tercera posición el vizcaino Txomin Arana, seguido de Johnny Aubert cuarto y quinto Ullevaalseter.

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Comentarios de los pilotos a la llegada:

Laia Sanz (Honda): «Un bello escenario, tanto por sus variaciones como por la navegación. Junto con Pal abrimos la pista hasta el km 85, cuando un problema con uno de los waypoint que no lo encontramos, nos hizo perder un importante tiempo. Así que el grupo perseguidor nos alcanzó llegando al final de la etapa en un grupo. Hemos reclamado a la organización el tiempo perdido en busca del WP, ahora estamos pendientes de que nos digan alguna cosa».

Dany Philippaerts (Beta): «Estoy muy satisfecho porque cada día me voy familiarizando más con la navegación. Hoy he disfrutado mucho, había momentos que parecía correr una carrera de cross en arena donde se ponen a prueba las habilidades personales de conducción encima de esta superficie. La etapa ha resultado ser rápida y desafiante».

Txomin Arana: «Todo funciona bien para mí. Con el problema del WPT no encontrado, nos juntamos varios para rodar juntos y fue muy agradable. »

La Quinta y última etapa de mañana con las grandes dunas, ofrecerán 30 kilómetros de pura adrenalina, donde los pilotos tendrán que emplearse a fondo para poder escalar las grandes dunas de Erg.

Txomin Arana 37

Clasificación Provisional 4ª Etapa

1º   Knuiman Heink     KTM                               03:48:17       00:00:00

2º   Philippaerts Deny     BETA                           03:50:23       00:02:06

3º   Arana  Txomin   YAMAHA                            03:52:57      00:04:40

4º   Aubert Johnny BETA                                   03:54:21      00:06:04

5º   Ullevaalseter Pal Anders   KTM                    03:58:20       00:10:03

6º   Sanz Pla- Laia   HONDA                              04:04:47       00:16:30

7º     Klimciw Ondrej   KTM                               04:38:43      00:50:26

8º     Udry Damien KTM                                     04:46:22      00:58:0

9º     Espana  Cristian   GAS GAS                        04:50:00      01:01:43

10º     Casuccio Matteo                                       05:33:42       01:45:25

11º     Gimeno Antonio   KTM                              05:37:55     01:49:38

12º     Romero Rosa   KTM                                  05:38:54     01:50:37

pal ullevalseter 18

Clasificación General Provisional

1º       Ullevaalseter Pal Anders   KTM                   17:36:53    00:00:00

2º       Aubert Johnny BETA                                   17:47:41    00:10:48

3º       Philippaerts Deny BETA                             18:23:10    00:46:17

4º       Klimciw Ondrej   KTM                                18:59:17    01:22:24

5º       Knuiman Heink         KTM                          19:06:47    01:29:54

6º       Arana Kobeaga Toxmin   YAMAHA              19:22:02  01:45:09

7º       Sanz Pla Laia HONDA                                19:30:11   01:53:18

12º     Romero Rosa Maria   KTM                         22:25:34    04:48:41

13º     Gimeno Antonio   KTM                              22:30:26    04:53:33

37º     Espana Muñoz Cristian   GAS GAS             30:01:26   12:24:33

 

Fuente y Foto: Merzouga Rally