Día desolador para el Dakar con la desaparición de uno de los campeones más experimentados y apreciados de la familia del rally-raid, Paulo Gonçalves. El piloto portugués, segundo en la edición de 2015 y campeón del mundo de la disciplina en 2013, sufrió una grave caída en el kilómetro 276 de una especial que acabaría adjudicándose Kevin Benavides tras detenerse durante un tiempo junto a él en compañía de Toby Price, el primero en llegar al lugar del accidente.

Un alto número de kilómetros en el menú del día significa, en muchos casos, apretar al máximo el acelerador. Hoy, para el arranque de esta segunda semana, a los pilotos les esperaba la especial más larga de todo el rally, 546 kilómetros, desde la gran urbe del país, Riyadh, hacia el sur, llegando a Wadi Al-Dawasir. Diferente tipología de terreno en el recorrido, desde múltiples pistas y llanuras ‘fuera-pista’ que obligaban a estar concentrado, a varios kilómetros de dunas, que ha representado más de una cuarta parte de la especial.

La victoria de etapa ha sido para Kevin Benavides quién ha salido hoy a desquitarse del mal trago del viernes y el argentino ha atacado desde el inicio para buscar la victoria final de etapa, que ha conseguido con 1’23 sobre su compañero de equipo Joan Barreda, que también ha hecho una excelente etapa confirmando su mejora en el rendimiento. El español ha reducido diferencias sobre sus rivales.

Matthias Walkner (KTM) ha sido 3º y se mantiene 6º en la general, al igual que su compañero de equipo Luciano Benavides, 4º de etapa y 7º de la general.

Ricky Brabec (Honda), vencedor de la etapa 6, ha salido hoy a intentar minimizar los efectos que significa tener que abrir pista y lo ha conseguido terminando quinto del día y cediendo poco tiempo a sus más directos perseguidores en la tabla.

El chileno José Ignacio Cornejo (Honda) ha mantenido la regularidad de la primera semana que le ha llevado a situarse entre los cinco primeros y, con el 6º lugar de hoy sube hasta la 3ª plaza en la general de la carrera.

Toby Price (KTM) ha sido el primer piloto que ha parado para intentar socorrer a Paulo Gonçalves, el australiano terriblemente consternado ha completado la etapa finalizando 7º y baja una posición en la general, ahora es 4º.

Pablo Quintanilla (Husqvarna) ha entrado en 8ª posición y sigue 2º en la general. Su compañero de equipo Andrew Short 9º, en la general provisional 12º. Franco Caimi (Yamaha) 10º del día, 9º de la general.

CLASIFICACIONES ETAPA 7:
  1. Kevin Benavides 04:36’22
  2. Joan Barreda + 01’23
  3. Matthias Walkner +04’17
  4. Luciano Benavides +04’48
  5. Ricky Brabec +04’52
  6. José Ignacio Cornejo +06’12
  7. Toby Price +07’57
  8. Pablo Quintanilla +08’44
  9. Andrew Short +09’02
  10. Franco Caimi +09’59

  • 15º Lorenzo Santolino
  • 17º Jaume Betriu
  • 18º Joan Pedrero
  • 20ª Laia Sanz
  • 38º Fausto Mota
  • 83º Josep Mª Mas
  • 93º Ignacio Sanchís
  • 94º Rachid Al-Lal
  • 100ª Sara García
  • 101º Javier Vega
  • 104º Eduardo Iglesias
  • 105º Javier Álvarez
  • 107º Daniel Albero

CLASIFICACIÓN GENERAL PROVISIONAL:
  1. Ricky Brabec 28:25’01
  2. Pablo Quintanilla +24’48
  3. José Ignacio Cornejo +27’01
  4. Toby Price +28’44
  5. Joan Barreda +29’39
  6. Matthias Walkner +33’04
  7. Luciano Benavides +38’58
  8. Skyler Howes +01:15’02
  9. Franco Caimi +01:15’31
  10. Stefan Svitko +01:19’41

  • 15º Jaume Betriu
  • 16º Lorenzo Santolino
  • 17º Joan Pedrero
  • 18ª Laia Sanz
  • 34º Fausto Mota
  • 74º Josep Mª Mas
  • 91º RAchid Al-Lal
  • 92ª Sara García
  • 93º Javier Vega
  • 94º Ignacio Sanchís
  • 101º Eduardo Iglesias
  • 103º Javier Álvarez

El fallecimiento de Paulo Gonçalves ha provocado una inmensa ola de emociones entre el conjunto de la caravana del Dakar, particularmente entre aquellos pilotos que compiten en la categoría moto. Figura emblemática del Dakar, Paulo era muy respetado entre los pilotos más experimentados y admirado por todos aquellos a los que servía de ejemplo. Tras haberse reunido con ellos y, por acuerdo unánime entre todos los miembros de la familia motera del Dakar, la organización ha decidido anular la carrera motos/quads de la 8ª etapa (un bucle alrededor de Wadi Al-Dawasir), con el fin de respetar el dolor y el recogimiento de los pilotos que acaban de perder a un amigo.

Fuente y fotos: enduromagazine, HRC, ASO©copyright