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Kevin Benavides ha llegado victorioso hoy al vivac de Erfoud tras conseguir la segunda victoria consecutiva para el Team HRC en el rally de Marruecos, y su primer triunfo en una prueba del Campeonato del Mundo Cross-Country Rallies. La otra cara de la moneda la han vivido sus compañeros Paulo Gonçalves y Ricky Brabec en la segunda parte de la etapa maratón.

El tercer día de carrera ha iniciado en el campamento de M’Hamid, a pie de dunas, donde se ha dado la salida de esta segunda parte de la etapa maratón que se inició ayer. Los pilotos dejaron las motos en el parque cerrado y sólo ellos podían hacer trabajos mecánicos en caso de necesidad. Las Honda de Gonçalves, Brabec y Benavides llegaron bien.

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El piloto argentino del Team HRC Kevin Benavides ha salido desde la séptima posición decidido a recuperar parte del tiempo cedido ayer en una desgraciada etapa en la que miembros del ejército le obligaron a parar, a bajarse de la moto, y fue apuntado con fusiles.

Hoy, olvidada la mala experiencia, ha podido saciarse con el sabor de la victoria final en una prueba del Mundial; su primer triunfo de etapa. Se ha situado en el primer lugar antes del kilómetro 200 de especial y ha llegado a la meta de Erfoud con una diferencia de un minuto sobre el segundo clasificado, Toby Price, que lidera la carrera. Con el resultado de hoy, Benavides asciende de la quinta posición a luchar por la victoria: está a tres minutos de la cabeza del rally.

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Sin embargo, no todo podían ser buenas noticias hoy. En el arranque de la jornada, el californiano Ricky Brabec ha sufrido un inesperado parón en la moto. El piloto ha intentado averiguar qué tipo de avería le ha dejado fuera de carrera en el kilómetro 50 del día. Descartado un problema mecánico, se ha centrado en repasar el cableado eléctrico. Posteriormente ha podido arrancar la moto para acceder a la carretera más próxima y llegar directamente al vivac.

También Paulo Gonçalves ha visto como su moto dejaba de funcionar de golpe, cerca de Tafraoute Sidi Ali. Los mecánicos y técnicos del equipo están intentando saber el origen del percance que ha apartado de la carrera al portugués cuando había realizado 140 kilómetros de la especial.

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En estas circunstancias, el Team KTM, no ha desaprovechado la oportunidad, colocando a tres de sus pilotos oficiales en el top cuatro, con Toby Price segundo, Mathias Walkner tercero, y Sam Sunderland cuarto, mientras que en la quinta posición entraba Pablo Quintanilla con la Husqvarna.

La cuarta etapa que se disputará mañana tendrá un total de 319 kilómetros de especial para un total de 376 kilómetros (85% bajo el crono) en los alrededores de Erfoud.

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Kevin Benavides Etapa: 1º / 3:15’05 Provisional: 3º / +2’29

Hoy estoy bastante contento, porque he remontado bastante y he conseguido un buen resultado. Ayer fue una etapa dura para mí. Hoy me he sentido bien desde el inicio y he empezado a apretar, pasando a varios pilotos. Ha sido un poco complicado al inicio, con el polvo, pero he sentido buenas sensaciones con la moto, así que he podido pilotar con velocidad. He tenido algún pequeño error de navegación, pero no ha sido nada. Contento por ganar la etapa, pero me he sentido un poco mal cuando he visto que mis compañeros tenían problemas y enterarme después que están sin opciones. Vamos a intentar defender a Honda lo mejor posible.”

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Clasificación Provisional 3º Etapa

1º     BENAVIDES Kevin         ARG Team HRC 3:13’05

2º     PRICE Toby                  AUS  KTM Factory Racing +00’51

3º     WALKNER Matthias       AUT KTM Factory Racing +01’04

4º     SUNDERLAND Sam       GBR  Red Bull KTM Rally   +01’28

5º     QUINTANILLA Pablo     CHI  Husqvarna Factory   +03’00

6º     DE SOULTRAIT Xavier   FRA  Yamaha Racing        +06’32

7º     RENET Pierre-Ale           FRA   Husqvarna Factory Rally +07’01

8º     RODRIGUES Helder      POR  Yamaha Motor Europe +08’09

9º     FAGGOTTER Rodney     AUS   Yamaha Racing            +08’29

10º   PEDRERO Joan              SPA   Sherco TVS Rally Fa     +10’02

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Clasificación General Provisional

1º     PRICE Toby                     AUS   KTM Factory Racing 6:55’26

2       SUNDERLAND S              GBR    Red Bull KTM Rally Factory +1’58

3       BENAVIDES Kevi             ARG    Team HRC  +2’29

4       QUINTANILLA Pablo     CHI Husqvarna Factory Rally +11’16

5       RODRIGUES Helder       POR Yamaha Motor Europe +15’06

6       DE SOULTRAIT Xavier   FRA  Yamaha Racing+17’28

7       VAN BEVEREN Adrien    FRA  Yamaha Motor Europe +19’30

8       PEDRERO Joan              SPA Sherco TVS Rally F +21’54

9       RENET Pierre-Al             FRA Husqvarna Factory Rally +32’44

10     WALKNER Matthias       AUT KTM Factory Racing +33’34

Fuente y Fotos: Hondaracingcorporation© KTMimages /Kin.M/ Husqvarna-Motorcycles, Yamaha Racing©