El nivel aumenta progresivamente en el Afriquia Merzouga Rally. El día después de la primera etapa, de 206,71 km, los competidores retoman la carrera para una etapa de 175,30 km. En el programa: dos grandes bucles para recorrer largas zonas de dunas. Entre el calor (el mercurio alcanza los 30ºC), las particularidades de la navegación y la arena blanda, la concentración de los pilotos resultaba fundamental hoy.

En esta segunda etapa, los pilotos favoritos han aumentado el nivel. “Los mejores han ido mucho más rápido que los tiempos anunciados”, se comenta en el PC Organización. En esta carrera a máxima velocidad, Kevin Benavides se ha impuesto en motos. El argentino ya se alzaba ganador del prólogo el pasado domingo (5 km), ofrece así a Honda su segunda victoria en dos etapas, el día después de la victoria de Joan Barred Bort. Le siguen el chileno Pablo Quintanilla (Husqvarna, a 2’16’’) que subía al podio la víspera (3º) y Toby Price (KTM).

El piloto argentino de Yamaha Franco Caimi ha finalizado cuarto, otro piloto del Monster Energy Honda Team, José Ignacio Cornejo ha terminado quinto con un buen ritmo. Joan Barreda, que ha salido en primera posición hoy tras ganar ayer, ha tenido la dificultad de abrir pista, pero no ha cedido demasiado tiempo a sus rivales, pudiendo mantener el liderato.

Ricky Brabec se ha levantado esta mañana con problemas estomacales y malestar que le han condicionado el pilotaje. Aún con ello, ha podido terminar en séptima posición y está un puesto por encima en la general. Joan Pedrero (Sherco) acaba la etapa octavo, Martín Duplessis (Sherco) noveno y le sigue otro piloto del equipo, Lorenzo Santolino que ha salvado los muebles en una etapa que se le ha complicado por culpa de una caída leve en la que rompió el soporte de la instrumentación y que le ha obligado a terminar la jornada con precaución. Eso ensombreció en parte la buena actuación que estaba teniendo, ya que fue de los pocos que eligió el rumbo correcto para superar un cordón de dunas y había logrado colocarse séptimo. No obstante, ha podido terminar décimo y se mantiene entre los diez primeros en la general.

Laia Sanz ha dejado atrás la adversa jornada de ayer y hoy ha empezado a recuperar el pulso a la carrera. La de Soficat Xerox ha sido 16ª, un resultado que no muestra su progresión, si bien su ritmo sí ha sido mucho mejor y las diferencias con los pilotos que la han precedido se han reducido.

Problemas hoy para Oriol Mena que tras un buen inicio de etapa donde ha podido recuperar varias posiciones, a poco de finalizar, un problema mecánico le ha obligado a perder 55 minutos reparando su moto.

Kevin Benavides:

“Me he sentido muy bien hoy, he salido a atacar con un gran ritmo. Me he sentido muy bien sobre la moto. Al final, he visto a los de delante y en los últimos kilómetros de dunas, quería atacar pero algo me ha hecho pensar en no forzar y no arriesgar para acabar la etapa sano y salvo. Llegué bien, gané la especial y estamos bien en la carrera”.

Joan Barreda:

“Ha sido una buena etapa para mí, después de bastante tiempo sin estar delante, abriendo pista, hoy he intentado tirar sin cometer errores. He dudado en algunos waypoints, donde he perdido algo de tiempo, aunque el ritmo de abrir pista ha sido bueno. Estoy contento de la etapa, que ha tenido mucha arena y para los demás ha sido fácil seguir mis líneas. Mañana saldré atrás y bien colocado para acabar estos dos días que vienen ahora de etapa Maratón”.

Franco Caimi:

“No estoy muy contento con mi jornada. Ha sido muy difícil, sobre todo el inicio de la segunda parte de la etapa. Además, el ritmo de hoy ha sido muy elevado. No habíamos ajustado bien la moto, lo que no ha jugado a mi favor. Por suerte, ¡todavía quedan tres jornadas!

Lorenzo Santolino:

“En el segundo bucle había que cruzar quince kilómetros de dunas, he cogido mi rumbo aunque las trazadas iban por otro sitio, y me ha salido bien porque luego he oído que algunos se habían perdido. Al principio estaba dudoso porque iba solo y no sabía si era yo el que iba bien o al revés”

Laia Sanz:

“Había mucha arena y dunas, luego pistas bastante rápidas y en general era una etapa para disfrutar. He tenido mejores sensaciones y me he quedado a cuatro minutos del décimo, así que estoy bastante satisfecha. Espero seguir yendo de menos a más y mejorar cada día”.

Etapa de mañana:

Los competidores deberán recargar pilas esta noche antes de enfrentarse a la 3ª etapa. Y no es para menos: mañana empieza la etapa reina del Afriquia Merzouga Rally, la más larga, con 241,10 km. Tras un enlace de 63 kilómetros, empezará una sucesión de tramos de dunas antes de alcanzar el vivac instalado en medio del desierto. Se trata de la primera parte de la etapa maratón, en otras palabras, ningún competidor podrá beneficiarse de su equipo de asistencia. La solidaridad resultará necesaria para reparar las máquinas y para poder descansar antes de iniciar la 4ª etapa al día siguiente.

Clasificación etapa 2:

  1. Kevin Benavides Monster Energy Honda Team 2:41’54
  2. Pablo Quintanilla Husqvarna Factory Rally Team +2’16
  3. Toby Price Red Bull KTM Rally Factory Team  +3’41
  4. Franco Caimi Yamalube Yamaha Official Rally Team +7’42
  5. José Ignacio Cornejo Monster Energy Honda Team +8’10
  6. Joan Barreda Monster Energy Honda Team +8’17
  7. Ricky Brabec Monster Energy Honda Team +8’35
  8. Joan Pedrero Sherco TVS Rally Factory +11’29
  9. Martín Duplessis  Sherco TVS Rally Factory +15’22
  10. Lorenzo Santolino Sherco TVS Rally Factory   +16’26

Clasificación general provisional:

  1. Joan Barreda
  2. Kevin Benavides
  3. Pablo Quintanilla
  4. Franco Caimi
  5. Toby Price
  6. Ricky Brabec
  7. José Ignacio Cornejo
  8. Joan Pedrero
  9. Lorenzo Santolino
  10. Martín Duplessis

Fuente y fotos: Afriquia Merzouga Rally / KTM / Lorenzo Santolino / Monster Energy Honda Team / Husqvarna Motorcycles

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