Al término de las inscripciones, la lista de participantes en el Afriquia Merzouga Rally 2018, está compuesta por 86 motos, 13 quads y 33 Side by Side, para un total de 132 pilotos y equipos. Gran parte de ellos busca las sensaciones y los reflejos para preparar su primera participación en el Dakar.

Del 15 al 20 de abril, la región de Erfoud en Marruecos acogerá a la crème de la crème de los pilotos de motos, con los tres últimos ganadores del Dakar en la categoría: Matthias Walkner, Sam Sunderland y Toby Price.

En la bolsa en la que cotizan los rally raid, el valor del título del Merzouga se va a revisar al alza en la tercera edición que se organiza dentro del Dakar Series. En la categoría de motos, todos los fabricantes importantes acudirán a la cita con sus jefes de filas… ¡al menos aquellos que estén en forma! Yamaha no podrá traer al vigente campeón Xavier de Soultrait ni a Adrien van Beveren, puesto que ambos siguen todavía en rehabilitación tras sus respectivas caídas en el Dakar. Sin embargo, las motos azules contarán como baza principal con Franco Caimi, octavo en su primer Dakar en 2017. Los campeones del mes de enero llegan pisando fuerte luciendo los colores de KTM, con nada más y nada menos que los últimos tres ganadores del Dakar: Matthias Walkner (2018), Sam Sunderland (2017) y Toby Price (2016).

Al igual que en el último Dakar, los grandes rivales para del fabricante austríaco serán los pilotos de Honda, empezando por el argentino Kevin Benavides (2º detrás de Walkner en Córdoba), con el equipo al completo: Paulo Gonçalves, Joan Barreda, Michael Metge, Ricky Brabec e Ignacio Cornejo, la revelación de 2018. Pese a la auténtica armada que despliega Honda, no se trata del único equipo que podría echar por tierra los planes de los favoritos. Sherco con Juan Pedrero, Husqvarna con Pablo Quintanilla o el fabricante indio Hero con Oriol Mena, mejor novato del Dakar (7º), también podrían sentenciar el podio final.

Fuente: Afriquia Merzouga Rally© Fotos: Eduardo Bauer / Press Dakar / Yamaha Racing©

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