La etapa más larga de este Rally de Qatar, con más de 500 kilómetros en total, con una especial de 353 kilómetros, ha transcurrido por la misma zona que ayer, aunque ha invertido el sentido y ha incluido otras pistas que han obligado a trabajar la navegación. Durante la jornada los pilotos también han tenido que lidiar con fuertes vientos además del exigente terreno de este rally, y el pronóstico es más de lo mismo para el viernes.

Nuevamente se impone en la etapa un piloto oficial de KTM, en esta ocasión ha sido el piloto austríaco, Matthias Walkner, que entraba en la primera posición de esta tercera etapa, con un tiempo de 4:01’25. Paulo Gonçalves ha sido segundo, realizando un buen trabajo, evitando que cualquier otro piloto que partía detrás suyo le llegara a alcanzar. A pesar de ceder algo de tiempo en la primera parte, ha podido recuperar tras el repostaje, llegando a alcanzar –y superar- al piloto que abría pista, Sunderland.

Quintanilla ha terminado tercero, a poco más de seis minutos detrás del ganador de la etapa, aunque desafortunadamente sufre problemas en su rodilla, resultado de un pequeño accidente en las pruebas pre-rally, este percance no le permite concentrarse al 100%. De todas maneras de momento sigue consolidando su cuarta posición scratch.

Por su parte, Sam Sunderland (KTM), se quedaba fuera del top tres, al entrar detrás de Quintanilla en la cuarta posición de la etapa. Algo más retrasado llegaba Renet, concretamente a ocho minutos, finalizando en la quinta plaza.

El segundo piloto del Monster Energy Honda Team en Qatar, el argentino Kevin Benavides, que partía en tercer lugar, ha finalizado algo más retrasado después de no encontrar un punto en el recorrido. Benavides ha entrado finalmente a meta con el sexto mejor tiempo, a 9 minutos del vencedor de la especial.

La penúltima etapa del Rally de Qatar se celebrará mañana viernes en la parte norte de la península del país, con un total de 461,46 kilómetros, 337,76 de ellos, cronometrados.

Comentarios de los pilotos:

Paulo Goncalves (Team Honda HRC): “Terminamos este segundo día con ritmo. Hoy salía segundo y las trazas no eran nada visibles, con lo que la buena navegación ha sido esencial; tuve que trabajar. Perdí algo de tiempo con Sam, que apretó mucho, y llegué con cierta desventaja al repostaje. Después tuve un buen ritmo y me acerqué hasta pasar a Sunderland, abriendo pista durante los últimos 40 kilómetros. Estoy bastante contento del día de hoy. Quedan dos días más y vamos a seguir apretando.”

 Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna):No ha sido la mejor carrera para mí hasta ahora. Todavía tengo un poco de dolor en la rodilla y estas etapas son muy exigentes físicamente. Así que es difícil ir rápido y mantener la concentración todo el tiempo. Pero estoy tratando de concentrarme en la navegación e intentaré seguir haciendo lo mejor durante los dos próximos días restantes “.

 RESULTADOS 3ª ETAPA RALLY QATAR

1º        Walkner Matthias                 AUT     KTM Factory Racing  4:01’25

2º        Goncalves Paulo                  POR     Monster Energy Honda +3’14

3º        Quintanilla Pablo                 CHI      Husqvarna Factory Rally +6’06

4º        Sunderland Sam                 GBR    KTM Factory Racing +6’18

5º        Renet P.Alexandre              FRA     Husqvarna Factory Rally +8’04

6º        Benavides Kevin                 ARG    Monster Energy Honda +9’05

7º        Meo Antoine                        FRA    KTM Factory Racing   +31’25

CLASIFICACIÓN PROVISIONAL DESPÚES DE LA TERCERA ETAPA

1º        Sunderland Sam                GBR    KTM Factory Racing 7:55’44.20

2º        Goncalves Paulo                POR     Monster Energy Honda +6’28.90

3º        Walkner Matthias                AUT     KTM Factory Racing +9’47.60

4º        Quintanilla Pablo                CHI      Husqvarna Factory Rally +12’41.80

5º        Benavides Kevin                 ARG    Monster Energy Honda +13’01.40

6º        Renet P.Alexandre              FRA     Husqvarna Factory Rally +15’00.60

7º        Meo Antoine                       FRA    KTM Factory Racing +1:01’35.70

Fuente y Fotos: Hondaracingcorporation, KTMiamges, M.KIN©

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