La salida en línea de la última jornada del Abu Dhabi Desert Challenge fue muy disputada y los pilotos más fuertes formaron un grupo en los primeros kilómetros de los 218 de especial. Luego, en las polvorientas pistas, se formaba una selección donde algunos pilotos reducían la velocidad para evitar accidentarse.

En estas condiciones el austriaco Matthias Walkner, fue el más rápido finalizando en la primera posición de la quinta y última etapa, seguido de Kevin Benavides, que luchó hasta el último kilómetro del rally a rueda del vencedor, para acabar en la mejor posición posible. Muy cerca también se sumaban al duo de cabeza, Sam Sunderland y Toby Price como tercero y cuarto respectivamente. Mientras que Pablo Quintanilla, logró el quinto mejor tiempo, lo que le permitió mantener su ventaja en la clasificación general, por lo que, el piloto de Husqvarna finalizó con la victoria del Desafío del desierto de Abu Dha 2018, cinco minutos y 11 segundos por delante de su rival más cercano.

De esta manera, la estrella chilena, pilotando la Husqvarna FR 450 Rally, aseguró un primer paso para defender con éxito su título de Cross-Country Rallyes World Championship.

Respecto a Paulo Gonçalves, terminaba sexto en la etapa, pero mejoraba una posición en la general de la carrera, justo por delante de Ricky Brabec, que fue con él prácticamente toda la especial, finalizando séptimo, como Michael Metge, que era el octavo del día. José Ignacio Cornejo sufrió una caída durante esta última especial al seguir a otros pilotos en medio de una nube de polvo, pero finalizó entre los diez primeros de la etapa y octavo en la general además de vencer el trofeo destinado al mejor piloto júnior de la carrera.

La próxima cita de Rally, será en breve, del 16 al 20 de abril, donde los pilotos competirán en el Merzouga Rally en Marruecos. En el Monster Energy Honda Team, se añadirá Joan Barreda en su primera carrera tras la operación de muñeca que tuvo en febrero, mientras que en Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, lo hará también Andrew Short.

Comentarios de los principales pilotos

Pablo Quintanilla 1º: Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing

“Estoy muy contento de haber ganado en Abu Dhabi, además ha sido un comienzo fantástico para la nueva temporada. El Desert Challenge de este año ha sido una carrera realmente dura desde el principio hasta el final. Durante estos últimos días luchamos a través del calor extremo y las enormes dunas de arena de la zona. Había muchas pistas de alta velocidad y muchas secciones fuera de pista donde la navegación era crucial. También tuvimos grandes batallas con mis principales competidores y estoy feliz de haber sido el mejor.”

“Me gustaría agradecer a todo el equipo de Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing el increíble trabajo que hicieron durante esta semana. Siempre están a mi lado y esto me ayuda a lograr los resultados que quiero. Me sienta bien comenzar la temporada con una victoria y estoy ansioso por las próximas carreras que vendrán.”

Kevin Benavides 3º: Monster Energy Honda Team

Terminé tercero en Abu Dhabi. Creo que es un buen inicio de campeonato. Hoy hemos salido tipo motocross y en los últimos 60 kilómetros hemos llevado una dura batalla para ganar la etapa. He defendido muy bien mi tercer lugar. Me voy contento porque creo que la velocidad y ritmo que mantuve en carrera fue muy bueno, las sensaciones con la moto fueron muy buenas y esto me satisface mucho. Es un inicio de campeonato, falta mucho aún, pero trabajaremos más para seguir mejorando y cosechar victorias en las próximas carreras.”

Paulo Goncalves 5º: Monster Energy Honda Team

“Aparte del resultado, empezar el Mundial con un quinto lugar no creo que sea muy malo, sobretodo si tenemos en cuenta que llevaba tiempo sin subirme a la moto después de la lesión –la última carrera fue en Marruecos-. Sabía que ello pasaría factura, pero hice lo posible para intentar superar esta dura prueba. Hay que seguir trabajando y en la próxima carrera del mundial ya creo que podremos estar mucho mejor. Con la moto, ningún problema, porque a pesar de las duras condiciones aquí, el equipo ha hecho un gran trabajo.”

Ricky Brabec 6º: Monster Energy Honda Team

“Al final hemos vuelto al Yas Marina y estoy contento de haber terminado este primera rally del año sin problemas. Quizás no es el mejor inicio del campeonato, pero esta carrera con la flecha abierta, con mucha velocidad y estas dunas cortadas son peligrosas. Estoy contento de volver a casa entero y sin haber hecho grandes errores. Vamos a seguir luchando en las próximas carreras.”

Michael Metge 9º: Monster Energy Honda Team

“Hoy hemos salido todos juntos. Se seguían unos a otros; había algo de polvo y era un poco peligroso y he perdido algo de tiempo. Hemos empezado a atacar después del repostaje y he podido atrapar al grupo que tenía delante. He tenido unas buenas sensaciones con la moto, que ha ido perfecta cada día. He mejorado cada día encima de ella en las dunas y espero seguir así en la próxima carrera.”

José Ignacio Cornejo 8º – Ganador Júnior: Monster Energy Honda Team

Hemos salido todos juntos y luego, cuando hemos tomado una pista se ha hecho más difícil seguir porque se ha levantado mucho polvo. He tenido una caída, afortunadamente no ha sido nada, y pude continuar. Terminamos el rally y tuvimos buenas sensaciones estos días de carrera, mejorando la velocidad, que era lo importante.”

Raúl Castells Monster Energy Honda Team Manager:

“Quiero felicitar a Kevin por su tercer puesto en la general. Ha sido una carrera muy batallada, difícil, y también peligrosa, por las dunas cortadas, porque los pilotos iban muy rápido. Felicito, además de los pilotos, al equipo; todo ha ido bien y después de esta primera carrera del año, donde nos hemos asentado como equipo, y continuaremos trabajando para nuestro objetivo final, el Dakar, carrera a carrera. Las motos, como los pilotos, han funcionado bien y estamos muy satisfechos de ello, también.”

 Clasificación 5ª Etapa 2018 Abu Dhabi Desert Challenge

1º. Matthias Walkner (KTM) 02:46:40

2º. Kevin Benavides (Honda) 02:46:40.05

3º. Sam Sunderland (KTM) 02:46:59

4º. Toby Price (KTM) 02:47:26

5º. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 02:48:05

6º. Paulo Goncalves (Honda) 02:48:41

Clasificación Final Abu Dhabi Desert Challenge 2018

1º. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 16:51:11

2º. Sam Sunderland (KTM) 16:56:22

3º. Kevin Benavides (Honda) 16:59:45

4º. Matthias Walkner (KTM) 17:00:47

5º. Paulo Goncalves (Honda) 17:09:46

6º. Ricky Brabec (Honda) 17:11:57

Fuente y Fotos: Honda racing corporation, KTMRacing, Husqvarna-Motorcycles, Edoardo Bauer, Marcin KIn@

 

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