La quinta etapa del Rally OiLibya de Marruecos, ha terminado hoy con la victoria de Matthias Walkner (KTM), después de una carrera muy batallada, con diversos cambios de líder e incluso con algo de polémica.

Aunque finalmente el principal protagonista ha sido Pablo Quintanilla del equipo Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing, que con su sexta posición en el Rallye, le ha sido suficiente para conseguir los puntos necesarios para lograr el título de Campeón del Mundo de Rallys FIM 2017.

De esta manera, el piloto chileno, obtiene su segundo título consecutivo en la disciplina de los Rallys.

Quintanilla se ha visto beneficiado por los organizadores de la carrera, que optaban para devolverle la penalización de 20 minutos del segundo día, al quedarse enganchado en el barro, en una zona que no estaba indicada en el roadbook.

Esta mañana, los dos pilotos del Monster Energy Honda Team han salido con la convicción de que podían realizar una buena etapa por las dunas del Erg Chebbi, concretamente, atravesando de sur a norte las dunas de Merzouga. Han sido 163 kilómetros de una primera especial y otros 8,65 kilómetros más para cerrar la competición en las pequeñas dunas ubicadas al norte de Erfoud, al lado del complejo del Hotel Xaluca.

Kevin Benavides ha buscado la victoria en la carrera, consciente de que podría comportarle también ganar el título mundial. Un pequeño error le ha comportado quedar apartado de ganar la especial, aunque ha terminado en segunda posición del OiLibya Marruecos y, por ello ha conseguido el subcampeonato del Mundo.

El compañero de Benavides en el Monster Energy Honda Team, Ricky Brabec, ha vuelto a brillar hoy, tras lograr su primera victoria de etapa en una prueba del Mundial. El americano ha terminado en segundo lugar en el global de esta última jornada, ganando la segunda especial del día tras haber quedado segundo en la primera. Brabec ha terminado en tercera posición en la carrera, logrando por primera vez un podio en una cita puntuable para el Campeonato del Mundo.

El crack francés, Antoine Meo (KTM), entraba a menos de dos minutos de Brabec, finalizando cuarto, mientras que Joan Pedrero (Sherco), lo hacía en la quinta posición.

Laia Sanz del equipo KH-7 y Soficat Xerox, ha concluido la carrera en una gran octava posición general, a sólo 23 segundos del séptimo clasificado, tras terminar las dos especiales de la quinta y última etapa, disputada este martes, en 12ª (+16:46) y en 4ª posición (+00:41), respectivamente, con la misión de entrenar para el Rally Dakar y familiarizarse con la nueva KTM 450 Rally.

Lorenzo Santolino ha sido la sorpresa del Rally de Marruecos, la prueba desértica de más nivel de las que se disputan en África una vez que el Dakar se marchó a América. El salmantino ha sido octavo en la general de la última etapa, finalizando el décimo del Rally y ha demostrado una sorprendente adaptación a esta nueva especialidad en la que es casi debutante.

Por su parte Txomin Arana, ha finalizado en la primera parte de la etapa, en onceava posición, y Cristian España, en la catorceava.

Comentarios de los pilotos principales:

Pablo Quintanilla:Estoy sobre la luna con la obtención de este título. El Rally de Marruecos de este año ha sido duro y con todos los incidentes en el segundo día tuve que trabajar muy fuerte para defender mi campeonato. Hice todo lo posible para mantenerme concentrado hasta el final, ya que mi objetivo principal era volver a ser campeón del mundo. Todo salió bien y nunca perdí la calma. En general, me sentí muy fuerte corriendo aquí en Marruecos. Me sentí seguro con mi navegación y la moto, y esto es muy importante para el próximo Rally Dakar. Sólo quiero agradecer a todos los miembros del equipo de Rockstar Energy Husqvarna su arduo trabajo y dedicación. Todos hemos trabajado muy duro durante la temporada y este título es la mejor recompensa por todos los sacrificios

Kevin Benavides:Este Rally de Marruecos ha sido un buen rally para mí. Lo hice lo mejor que pude, pensando que llegué en la cuarta posición del Campeonato del Mundo y he terminado subcampeón con una carrera sin puntuar, con un mal inicio de temporada, ya que aún arrastraba la lesión en la mano. Por eso estoy contento, porque hice un buen final de temporada. Hoy dí lo máximo, pero hice un pequeño error de roadbook cuando iba con una buena velocidad y por eso me voy muy contento. De las cuatro últimas carreras, siempre estuve en el podio: una victoria, dos segundos y un tercero, y lo más importante es la constancia que estamos teniendo últimamente”.

“Vamos a seguir trabajando porque quedan tres meses para el Dakar, y aunque la moto no ha dado ningún tipo de problema, seguiremos con alguna prueba estos días. Quiero agradecer también a todo el equipo por su gran trabajo en estas carreras y especialmente a mis compañeros Paulo Gonçalves, que espero que se recupere pronto y también a Ricky Brabec, por su primer podio en una carrera del Mundial”.

Ricky Brabec:  “Comencé el rally con un resfriado y sudando, con sudores sin ninguna razón; nariz tapada, dolor de garganta… Ha sido duro. Fue difícil los primeros días, pero pude salir adelante. Pude correr bien y conseguí mi primer podio en un rally del campeonato del mundo. Eso es muy grande para mí, y hará que el viaje de vuelta a casa pase mejor; estoy muy feliz. Aquí hemos tenido una muy buena experiencia para el Dakar; tenemos un equipo muy fuerte a pesar de algunos problemas”.

“Todo el equipo no estaba aquí, pero creo que Honda puede lograr podio en el Dakar. La moto funcionó perfectamente y no tuvimos que cambiar nada excepto los neumáticos. Gracias a mi mecánico Hide; es fantástico: le di una moto cada día que me devolvió impecable, corriendo genial. Gracias a todo el equipo por fijar una buena especificación para mí y ahora vamos a luchar para hacerlo bien en el Dakar”.

Laia Sanz:Estoy contenta, muy contenta, porque he terminado muy bien, aunque aún podría haber mejorado un puesto y haber sido séptima, pero sobre todo estoy satisfecha por cómo he pilotado estos días y lo bien que me lo he pasado. Me he sentido rápida y esto me ha hecho ganar confianza. Me ha ido perfecto correr el Rally de Marruecos de cara al Dakar para ver que con la moto nueva puedo ir muy bien y optar a más”.

CLASIFICACÓN 5º ETAPA RALLY MARRUECOS

1º      Walkner  Matthias           AUT     KTM Factory Racing     1:43’46

2º      Brabec Ricky                  USA   Monster Energy Honda     +2’31

3º      Meo Antoine                   FRA    KTM Factory Racing        +2’59

4º      Quintanilla Pablo            CHI    Husqvarna Factory R       +4’09

5º      Pedrero Joan                 SPA   Sherco TVS R Factory         +5’10

6º      Benavides Kevin            ARG   Monster Energy Honda      +6’38

7º      Metge Adrien                 FRA    Sherco TVS R Factory        +7’09

8º      Santolino Lorenzo  SPA   Sherco TVS R Factory                +7’35

9º      Van Beveren Adrien       FRA    Yamaha Motor Europe       +8’23

10º    Botturi A.     ITA    Yamalube Yamaha Official RTeam        +10’26

CLASIFICACIÓN FINAL RALLY OILYBIA DE MARRUECOS 2017

1º Brabec Ricky             USA   Monster Energy Honda               6’28

2º Metge Adrien             FRA    Sherco TVS Rally Factory         +0’31

3º Botturi A                     ITA    Yamalube Yamaha Official R       +0’35

4º Sanz Laia                  SPA   KTM Factory Racing Team           +0’41

5º Patrao Mario              POR   KTM Portugal                              +0’48

6º Quintanilla Pablo        CHI    Husqvarna Factory Rally             +0’49

7º Benavides Kevin        ARG   Monster Energy Honda                +1’06

8º Pedrero Joan             SPA   Sherco TVS Rally Factory             +1’06

9º Meo Antoine              FRA    KTM Factory Racing Team           +1’09

10º Walkner Matthias     AUT   KTM Factory Racing Team            +1’11

Fuente y Fotos: Husqvarna-Motorcycles, KTMimages, Sherco, NPO Events, M.Kin©

 

 

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