El Rally de Marruecos, empezó realmente ayer, con una larguísima jornada de competición. Los pilotos tomaban la salida en Fez a las cuatro y media de la mañana y llegaban a Erfoud pasadas las 4 de la tarde, tras 12 horas encima de la moto.

El orden de salida de esta primera especial fue un tanto determinante para lograr un resultado más satisfactorio de lo esperado, según la clasificación de la prólogo.

Las cosas no podían haber empezado mejor para Pablo Quintanilla (Husqvarna) en la ronda final del Campeonato del Mundo de Rallys de FIM de 2017, en la que se encuentra líder. Con una actuación de menos a más, a medida que iban recorriendo km, le facilitaba llegar como vencedor scratch al final del día.

Detrás del piloto chileno, finalizaban Matthias Walkner, segundo y su compañero en el RedBull KTM Team, Sam Sunderland, se colocaba en el tercer escalón del podio provisional, en su estreno con las totalmente renovadas 450Rally.

Por su parte, Kevin Benavides (Honda) terminaba en cuarta posición de la etapa, cediendo 5 minutos y 36 segundos al vencedor del día en una jornada con navegación difícil en un terreno complicado y bastante resbaladizo. Su compañero Paulo Gonçalves, podía recuperar las posiciones cedidas anteayer a pesar de no estar demasiado a gusto al principio del día. A pesar de ello, acababa a tan sólo diez segundos de su compañero en el Monster Energy Honda Team.

Del Team Sherco, Joan Pedrero terminó noveno, después de realizar un pilotaje rápido pero conservador, debido a un susto en la misma prólogo con algunas notas del road book no suficientemente claras, lo que le hacía perder confianza en él, impidiéndole pilotar al 100%.  Respecto a Santolino, entraba en el decimoséptimo lugar en la etapa y de la general de Marruecos tras no encontrar un punto del GPS.  El piloto salmantino tuvo dificultades para encontrar un’way-point’ del GPS y perdía diez minutos. En la segunda parte de la etapa logró engancharse a un grupo rápido.

El andorrano Christian España finalizaba el 13º, seguido por Laia Sanz (KTM) en la 14º y Txomin Arana (Husqvarna) 16º. En estos momentos son las únicas clasificaciones que disponemos.

Hoy sábado se disputa la especial más larga de este Rally de Marruecos, con un 364,5 kilómetros bajo el crono en un bucle que tendrá inicio y final en Erfoud. Pequeñas dunas y pistas rápidas en ríos secos serán algunas de las tipologías de esta segunda etapa.

Comentarios de algunos de los principales pilotos:

Pablo Quintanilla (Husqvarna): “Fue un día largo y estoy feliz de haber ganado. Dejamos el bivouac muy temprano y llegamos al comienzo del cronometrado especial antes de las 9 de la mañana. La etapa especial fue bastante rápida. Había un montón de pistas paralelas y con poca visibilidad, debido al polvo era fácil cometer un error. La navegación era difícil y durante algunos kilómetros era complicado seguir el libro de ruta. Me sentí muy bien encima de mi moto. Conseguí un buen ritmo desde el principio y mantuve mi ímpetu hasta el final de la especial cronometrada. No cometí ningún gran error y estoy muy satisfecho con mi actuación de hoy “. 

Matthias Walkner (KTM) : “Alcancé a Sam después de 30 kilómetros y hicimos todo la especial juntos. Tratamos de apretar hasta el final. “ 

Kevin Benavides (Honda): “Esta etapa ha sido muy larga, con muchos kilómetros de enlace. Tomé la salida en quinta posición y en el kilómetro 90 ya estaba abriendo pista hasta el final. La navegación estaba difícil, con cambios constantes de pista y me compliqué un poco para encontrar una nota. El terreno estaba algo resbaladizo y había que ir con mucho cuidado. Creo que el ritmo ha sido bueno y la posición es buena para la etapa de mañana”.

Fuente y Fotos: Sherco Tvs Factory Rally Team, KTM Racing, Husqvarna-Motorcycles, Honda Racing Corporation, NPO Events, M. Kin©

 

 

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