La etapa de hoy del Desafío Ruta 40 estaba prevista con un total de 210,89 kilómetros de especial nuevamente en el desierto de Fiambalá, con unas características similares a las de la jornada precedente, donde el fuera-pista y la navegación por las dunas formaban parte importante del menú del día. Finalmente, y por razones de seguridad, la organización ha decidido recortar el kilometraje de la especial hasta los 141,04 km –donde se ubicaba el CP3-. Los pilotos han regresado por carretera al vivac de Tinogasta.

El más rápido del día ha sido nuevamente Paulo Gonçalves, sacando casi tres minutos a Pablo Quintanilla, principal rival en la lucha por la victoria. El portugués del Monster Energy Honda Team vuelve a liderar la carrera ahora con un minuto y 13 segundos sobre el chileno. Por su parte, Quintanilla (Husqvarna) disfrutó de un ritmo constante para lograr el segundo mejor tiempo del día.

Buen día hoy para Ricky Brabec. El estadounidense del Monster Energy Honda Team ha ocupado la tercera posición, a 5’10 de su compañero de equipo. Ricky es sexto en la general y luchará en las próximas jornadas para mejorar la clasificación. El australiano Toby Price (KTM) ha entrado en la cuarta posición, seguido muy de cerca por Luciano Benavides (KTM) que sigue demostrando su potencial, finalizando quinto, al igual que Lorenzo Santolino (Sherco), único piloto español en la carrera, enganchándose al ritmo de los mejores pilotos, lo que le ha permitido entrar en una destacada sexta posición, a menos de un minuto del cuarto.

Mañana jueves se disputará la cuarta etapa, con la especial más larga de la carrera, de 357,55 kilómetros de un total de 514,43 de recorrido entre Tinogasta y Villa Unión, al noroeste de la provincia de La Rioja. La característica del día serán pistas de alta montaña, a casi 4000 metros y con algunas de ellas en mal estado, con lo que habrá que estar muy atento a los peligros del libro de ruta.

Paulo Goncalves:

“Hoy salía cuarto y podía utilizar la ventaja de la posición de salida. Así que intenté acercarme a los que estaban delante y pude atraparles antes de que se cortara la especial, hacia el kilómetro 130. Salió bastante bien y la moto funcionó bien. Mañana tocará abrir pista, intentaré hacerlo bien y no perder mucho tiempo para llegar al último día con posibilidades de pelear por ganar la carrera. Llegué aquí para intentar recuperar el ritmo de carrera después de un largo periodo sin actividad y estoy contento porque voy mejorando día a día”.

 Ricky Brabec:

“Ha sido otro día duro en la pista, aunque no tanto como ayer. Fue complicado por la avería y la caída de mi compañero de equipo. Hoy no salí muy confiado en mi pilotaje, pero al final hemos llegado a meta con buen resultado. Estoy bastante contento, por mi y por mi compañero Paulo que está bien en la general, aunque es una lástima que ayer yo perdiera un valioso tiempo. Hoy no fue tan duro como ayer, la etapa más dura que he corrido en mi vida, y me puedo imaginar el infierno aquí corriendo en pleno verano por suerte estoy contento de poder correrlo aquí en esta época del año.”

 Pablo Quintanilla:

“Estoy realmente satisfecho con cómo van las cosas aquí en Argentina. Hoy fue otra etapa difícil y mi objetivo era recuperar todo el tiempo posible. Tuvimos más secciones fuera de pista donde la navegación era complicada. El tiempo especial se acortó debido a problemas con la señal del GPS en las motocicletas. Sin embargo, creo que hicimos un gran trabajo. Tenemos dos días más para que termine esta carrera y siento que estoy en una buena posición para luchar por el primer escalón del podio. Me siento genial compitiendo con mi Husqvarna en estas condiciones y continuaré dando lo mejor de mí para terminar este evento con una nota alta”.

2018 Desafío Ruta 40 Rally – Clasificación 3ª Etapa

  1. Paulo Goncalves (Honda) 02:04:38
  2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 02:07:32
  3. Ricky Brabec (Honda) 02:09:48
  4. Toby Price (KTM) 02:13:18
  5. Luciano Benavides (KTM) 02:13:57
  6. Lorenzo Santolino (Sherco) 02:14:13

2018 Desafío Ruta 40 Rally – Clasificación General Provisional

  1. Paulo Goncalves (Honda) 10:37:17
  2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 10:38:30
  3. Toby Price (KTM) 10:42:55
  4. Matthias Walkner (KTM) 10:46:09
  5. Luciano Benavides (KTM) 11:13:33
  6. Ricky Brabec (Honda) 11:21:37

Fuente y Fotos: Hondaracingcorporation, RallyZone, KTM Racing, Sherco, Husqvarna-Motorcycles©

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