El Abu Dhabi Desert Challenge, la primera prueba del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallyes ha llegado a su ecuador, con la celebración de la tercera etapa de las cinco del rally. Los pilotos se han encontrado con diferentes partes del desierto de Liwa: una parte más técnica al principio, con grandes dunas, muchas de ellas cortadas, y otra zona mucho más rápida. Se ha formado un grupo con los cuatro primeros pilotos que han terminado juntos la especial.

Dos de ellos han sido los pilotos del RedBull KTM, que han recuperado  tiempo respecto a sus contrincantes, tanto Sam Sunderland que se ha impuesto en esta tercera etapa, seguido a 6 minutos 03 segundos de su compañero de equipo, Matthias Walkner.

Por detrás el potente equipo Monster Energy Honda, con Kevin Benavides, delante y que ha salido segundo hoy, alcanzando al piloto que abría recorrido tirando al frente de la etapa durante varios kilómetros hasta que otros pilotos les han alcanzado. Benavides ha terminado tercero y mantiene la tercera posición en la general de la carrera.

Mientras, el estadounidense Ricky Brabec ha decidido hoy dar un paso más e intentar aumentar la velocidad en las peligrosas dunas cortadas de Liwa, terminando en cuarto lugar, a medio minuto de su compañero de equipo y por delante del portugués Paulo Gonçalves, que ha sufrido una pequeña caída en un salto, además de quedar atrapado en una duna, perdiendo algo de tiempo.

También han mejorado sensiblemente en velocidad y lectura en el desierto José Ignacio Cornejo y Michael Metge, sexto y séptimo hoy en la jornada. Ambos han terminado el día sin complicaciones. Un poco más retrasado, ha llegado Pablo Quintanilla, finalizando en la novena plaza de la etapa, por lo que ahora desciende hasta la cuarta posición provisional de la carrera.

Mañana miércoles se disputará la penúltima jornada de este Abu Dhabi Desert Challenge, con una etapa de 372,55 kilómetros, de los cuales 244,5 serán cronometrados.

Comentarios de los principales pilotos:

Kevin Benavides (Honda) :

“Me he sentido bien. He salido a apretar, pude alcanzar al piloto que salió en primer lugar y luego estuve abriendo pista durante bastante tiempo. Sentí confianza con este desierto tan especial y encima de la moto, que da cero problemas… Hay que seguir así, empujando, los dos días que quedan aún de rally y ver cómo termina esta carrera.”

Paulo Gonçalves (Honda):

“Otra larga etapa llena de dunas. Me encontré bastante bien en la salida, y tiré con un ritmo fuerte. Atrapé al piloto que tenía delante y fuimos rápido hasta que tuve una caída en una duna cortada y luego me quedé atascado. Me hice un poco de daño en el hombro y hasta el final tuve que acabar algo más tranquilo. El objetivo sigue siendo acumular kilómetros… y de momento vamos bien.”

Ricky Brabec (Honda):

“Este tercer día ha sido bueno. Nos hemos divertido bastante en las grandes dunas. Ha sido rápido, pero no me gusta mucho ir muy rápido en este tipo de dunas donde no puedes ver muy bien qué es lo que te vas a encontrar en la otra parte. No estoy cansado y vamos a ver qué tal sale en los próximos días”.

 Pablo Quintanilla (Husqvarna):

“Estaba teniendo un gran día hasta llegar al punto de reabastecimiento. La carrera comenzó con algunas dunas grandes y algunas caídas masivas. El ritmo fue bastante rápido. Debido a que esta mañana he empezado primero, estaba haciendo todo lo posible para mantenerme al frente y mi ritmo era bueno en las secciones rápidas. Justo después del punto de reabastecimiento tuve un pequeño problema técnico que no me permitió continuar con el mismo ritmo. No pude mantener el ritmo de los pilotos delanteros y tuve que hacer todo lo posible para evitar perder demasiado tiempo. Al final, estoy contento de haber conducido hasta la meta, todavía mantengo posibilidades de vencer. Terminamos una etapa difícil y ahora tenemos dos más por recorrer en este rally. Todo podría pasar y haré todo lo posible para recuperar el tiempo perdido “.

Abu Dhabi Desert Challenge –  3ª Etapa Clasificación Provisional

1º. Sam Sunderland (KTM) 03:29:52

2º. Matthias Walkner (KTM) 03:35:55

3º. Kevin Benavides (Honda) 03:38:53

4º. Ricky Brabec (Honda) 03:39:27

5º. Paulo Goncalves (Honda) 03:39:46

6º. Ignacio Cornejo (Honda) 03:41:21

7º. Michael Metge (Honda)  +11’36

8º. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 03:41:54

Abu Dhabi Desert Challenge – Clasificación Provisional

1º. Sam Sunderland (KTM) 10:35:19

2º. Matthias Walkner (KTM) 10:42:53

3º. Kevin Benavides (Honda) 10:45:07

4º. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 10:46:13

5º. Paulo Goncalves (Honda) 10:57:30

6º. Ricky Brabec (Honda) 10:57:56

Fuente y Fotos: Honda racing corporation, Husqvarna-Motorcycles, KTMRacing, Marcin Kin@

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