El Monster Energy Honda Team acaba de llegar a Rusia, donde a partir de esta próxima semana participará en el Silk Way Rally, la segunda prueba del campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallies con los tres pilotos que disputan todo el calendario de carreras del Mundial.

5000 kilómetros de carrera entre Irkutsk -Rusia- y Dunhuang -en China-, cruzando Mongolia, es el nuevo desafío que espera al Monster Energy Honda Team a partir de la próxima semana. Una de las pruebas más duras, desconocidas para los pilotos de motos, esperan a partir del próximo domingo día 7 de julio: el Silk Way Rally, segunda prueba del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rally, en la que participará el equipo de carreras oficial de Honda en el Mundial de la especialidad, el Monster Energy Honda Team, con sus pilotos oficiales Kevin Benavides, Joan Barreda y José Ignacio Cornejo.

Este año se cumplen diez ediciones del Silk Way Rally, aunque nunca han participado las motocicletas en la carrera. Por primera vez, los vehículos de dos ruedas completarán el recorrido que hasta ahora había sido únicamente para coches y camiones.

El recorrido será muy heterogéneo y los participantes tendrán que afrontar nueve complicadas etapas en diferentes terrenos: desde la taiga rusa, a pistas embarradas y pedregosas, las llanuras de la estepa mongolesa y, para acabar, el desierto del Gobi, entre Mongolia y China, que terminará por poner el orden final a la carrera. La etapa más larga, la octava, se celebrará ya en China, y tendrá 786,11 kilómetros, de ellos, 326,60 de especial cronometrada. La especial más larga se disputará en Mongolia, en un bucle en la capital, Ulan Bator, con 470,19 kilómetros.

Después de la carrera de Abu Dhabi, los pilotos del Monster Energy Honda Team José Ignacio Cornejo y Kevin Benavides están situados en tercer y cuarto puesto, con 21 y 16 puntos, respectivamente, en la provisional del campeonato. Joan Barreda, con 4 puntos, ocupa la vigésima plaza.

Tras celebrar las preceptivas verificaciones administrativas y técnicas, la acción empezará el domingo 7 de julio, con la disputa de la primera etapa entre la ciudad de Irkutsk y Baykalsk, en los alrededores del Lago Baikal, el lago más profundo del mundo.

Etapa Fecha Lugar salida Lugar llegada Enlaces Especial Total:

7/7 Irkutsk Baykalsk 204,48 50,87 255,35
8/7 Baykalsk Ulan Ude 201,67 212,02 413,69
9/7 Ulan Ude Ulan Bator 448,35 243,00 691,35
10/7 Ulan Bator Ulan Bator 6,77 470,19 476,96
11/7 Ulan Bator Mandalgovi 27,59 337,00 364,59
12/7 Mandalgovi Dalanzadgad 3,58 408,17 411,75
13/7 Dalanzadgad Bayinbaolige 550,66 550,66
14/7 Bayinbaolige Alashan 59,51 326,60 786,11
15/7 Alashan Jiayuguan 210,90 290,30 501,20
16/7 Jiayuguan Dunhuang 301,30 255,00 556,30

Kevin Benavides:
Después de la lesión del hombro y la carrera de Abu Dhabi hemos trabajado mucho para recuperarme físicamente. A día de hoy, estoy muy bien, conduzco la moto sin dolores y creo que estoy a punto. He hecho, recientemente, un buen entrenamiento con la moto de rally durante varios días y estoy súper-motivado para ir al Silk Way Rally. Creo que será una carrera bonita, en diferentes lugares y con distintos escenarios: barro, piedras, caminos duros… ¡y también dunas! Estoy preparado para este nuevo desafío y espero que pueda hacerlo de la mejor manera posible para sentirme bien conmigo mismo.

Joan Barreda:
Creo que llegamos a esta segunda carrera mucho mejor que tal y como iniciamos el Mundial en Abu Dabi. Estamos más recuperados físicamente y estoy esperando el Silk Way Rally porque es un rally que hace tiempo me hubiera gustado correr. Por fin, se ha abierto a las motos y en un terreno que creo que me gustará. Soy el único de los tres pilotos que ha corrido en China, pero no por ello tengo ningún tipo de ventaja. Ojalá podamos completar una buena carrera que nos sirva de preparación para el Dakar 2020.

José Ignacio Cornejo:
Segunda fecha del mundial de rallies, es una prueba importante porque puntua más que otros eventos y es una carrera prolija para estar lo más adelante posible y conseguir los más puntos posibles para la clasificación del campeonato del mundo. Será una carrera interesante, larga, con 9 etapas y diez jornadas. Es la primera vez que corro en esos países, desconocidos para mí. Esperamos hacer una buena carrera que sirva de preparación para el Dakar. Hemos entrenado bastante y vamos muy motivados a esta segunda cita del calendario.

Fuente: HRC Fotos: © RallyZone – Edoardo Bauer