Tras la jornada de transición que llevó a la caravana del Dakar desde Bolivia a Argentina, la carrera se reanudaba con una de las etapas más complejas de las que componen esta 40 edición de la prueba de motor más dura del mundo.

Una navegación extrema y un terreno repleto de trampas ha provocado una verdadera revolución entre todos los favoritos, la etapa ha sido durísima, con waypoint escondidos que los pilotos han tardado en encontrar y condiciones de temperatura superiores a los cuarenta grados en Belén.

Etapa dividida en dos partes, con una primera especial de 242 kilómetros después de un largo enlace por carretera de 320 kilómetros, y una segunda de 129 tras un enlace de 103 kilómetros. Las dunas, hierba de camello y los cruces de ríos han sido las principales características de la jornada, además de la altísima temperatura.

Ha sido en esta segunda parte de la especial cuando ha comenzado una de las fases más surrealistas que se recuerdan, Kevin Benavides, Toby Price, Antoine Meo, Stefan Svitko, Joan Barreda y Ricky Brabec se han desviado casi 10km del camino correcto durante más de 50 minutos, perdiendo la mayoría de estos favoritos toda opción a alzarse con el título en Córdoba.

Con la mayoría de rivales perdidos, Adrien Van Beveren ha logrado seguir el camino correcto, consiguiendo una copiosa ventaja respecto a los pilotos de detrás. Pero el líder de la general, se ha visto obligado a decir adiós cuando a tres kilómetros de meta ha sufrido una fuerte caída a gran velocidad, Adrien ha intentado seguir, pero ha sido imposible ya que se ha fracturado la clavícula, además de un traumatismo torácico.

El austríaco Matthias Walkner (KTM), que salía en una buena sexta posición, ha aprovechado la ocasión, después de la pérdida de los top y del abandono de Van Beveren, para correr y navegar bien, superando a toda su competencia y colocándose en la primera posición de la carrera a 39 minutos de Joan Barreda, segundo en la general.

Pablo Quintanilla (Husqvarna) que en la anterior etapa dijo adiós a sus opciones de pódium ha realizado una magnífica carrera, llegando segundo a final de etapa a 11 minutos de Walkner, Pablo se coloca noveno en la general.

Hoy ha brillado con luz propia la experiencia y la técnica impecable de Gerard Farrés, que ha firmado una etapa excepcional en la que, a pesar de sufrir durante la primera parte de la especial para seguir el altísimo ritmo de las motos oficiales, ha aplicado todos sus conocimientos en navegación y así como las técnicas aeronáuticas que ha aprendido con el director del equipo, el Teniente Coronel del Ejército del Aire, Miguel Puertas, para acabar tercero del día y dar un salto de gigante en la clasificación general, colocándose en cuarta posición.

Impresionante el resultado de Oriol Mena, en una etapa tremenda, el piloto ha acabado en una excelente 4ª posición, su mejor etapa en el Dakar, gracias a su gran rendimiento y navegación impecable. Oriol además, se detuvo un rato para ayudar a un piloto que se accidentó frente a él, mostrando su excelente espíritu deportista. Ahora se encuentra en la posición 14 de la general, entrando en los primeros 15 puestos por primera vez.

El joven piloto sustituto de Paulo Gonçalves en el equipo Monster Energy Honda Team, José Ignacio Cornejo, ha brillado entre los grandes, llegando quinto en la jornada más compleja en lo que llevamos de Dakar.

Dani Oliveras ha sido 8º y se coloca 13º en la general, noveno Armand Monleón que gracias a su mejor resultado de etapa en esta edición, da un salto en la clasificación general y pasa a ocupar la 18ª posición.

Joan Pedrero (Sherco), piloto que se crece ante las adversidades ha finalizado la etapa en posiciones de cabeza, pero una penalización de 15 minutos por cambiar el motor lo colocan en la décima posición de etapa, ahora es 17º de la general.

Laia Sanz no ha sido inmune a las exigencias del recorrido y ha sufrido una temprana caída, 18 kilómetros después de haber tomado la salida. Tras retomar la marcha, su ritmo se ha visto ralentizado en el primero de los dos tramos del día, pero se ha resarcido con un segundo sector impecable que la ha dejado en una destacable 11ª posición de la etapa. En la general, ocupa ahora el 15º lugar.

Joan Barreda está sufriendo en este Dakar lo que no está escrito, tras su lesión de rodilla hoy de nuevo ha tenido una fuerte caída, además también se ha perdido, llegando el 14º, pero está segundo de la general a 39 minutos de Walkner.

16ª posición del día para Marc Solà, 22º en la general. Jonathan Barragán, otro piloto novel con un tremendo poderío que sorprende a todos etapa tras etapa, ha finalizado en el top diez, pero sufre una penalización de 15 minutos por cambiar el motor, colocándose 18º del día y 16º en la general. Iván Cervantes ha sido el 23º, ocupando la 26ª posición en la general.

Cristian España, 40º de etapa (tras la penalización de 15 minutos por cambiar el motor) y 38º de la general. 42º Oscar Romero, 52º de la general, 46º Fausto Mota que está 45º en la clasificación general. 71º Francisco José Gómez, 83º de la general. 73ª de etapa Rosa Romero, 66ª de la general, 91º Ferran Jubany, 69º en la general.

Declaraciones de los pilotos:

 Toby Price:

“Es el tipo de jornada que uno quiere olvidar. Para mí, como quien dice, se acabó. No sé lo que puede ocurrir durante los próximos días, pero lo veo bastante negro. Es lo que hay…”

Gerard Farrés

Ha sido un día complicadísimo y desde el comienzo he visto que me iba a costar mucho trabajo seguir el ritmo de las motos oficiales. Sin embargo, he mantenido la calma y he sabido hacer mi carrera, confiando ciegamente en mi navegación y aplicando todo lo que he aprendido con nuestro director, Miguel Puertas, de la orientación de los pilotos de cazas a través de las nubes. Ese conocimiento, cuando era muy difícil leer el terreno, me ha ayudado enormemente para llegar a meta sin cometer ningún error. Estoy muy contento por entrar en la lucha por el podio. Pero aún no hay nada decidido y todavía quedan días muy complicados”.

Laia Sanz:

“Por suerte no me ha caído la moto encima y no me he hecho nada. El problema es que se han roto los dos trips y no he podido navegar con los instrumentos. He tenido que bajar mucho el ritmo y me he puesto a seguir a Armand Monleón para no saltarme ningún waypoint, pero he perdido mucho tiempo. La última parte ha sido muy difícil en cuanto a navegación, pero he seguido bien el roadbook y no me he perdido. He tenido suerte de que todo volviera a funcionar porque si no hubiera sido un drama. Después de haberlo pasado mal y haber sufrido mucho en el primer tramo porque veía que estaba perdiendo mucho tiempo, en este segundo me he recuperado y he ido bien”

Oriol Mena:

“Estoy muy contento con el rendimiento de hoy. Decidimos que hoy sería un buen día para atacar por mí y lo hice desde el primer momento, mientras viajaba a salvo. También hice bien en la navegación difícil en la segunda parte de la etapa y obtuve todos los puntos de ruta correctamente. Tuve que detenerme para ayudar a Luciano Benavides, que tuvo un accidente realmente malo a solo unos 20 km antes del final de la primera parte. Desafortunadamente él está fuera de carrera y mis mejores deseos para él, pero así es el Dakar. Afortunadamente para mí fue un buen día hoy y quiero agradecer a todos mis compañeros de equipo que hicieron un gran trabajo duro para mí. ¡Así que un día más y un día menos!”

Jonathan Barragán:

“Hemos terminado un día muy complicado. En la etapa de hoy, sobre el kilómetro 30, he tenido una caída un poco fea en la que he perdido bastante tiempo. Después he podido recuperarlo y en general estoy muy contento con la etapa. Ha sido muy duro hoy. El objetivo es acabar. Ahora me veo con el grupo y cada vez quiero más, pero no hay que confundirse. Para mí es el primer Dakar y el objetivo es acabar. Hay que dar el máximo en las cuatro etapas que quedan. La etapa maratón de mañana será muy dura”.     

Johnny Aubert:

“Hemos superado el décimo día de competición y ha sido realmente difícil por la navegación. También ha sido muy duro y con mucho recorrido fuera pista, pero finalmente ha sido un gran día para mí. También para Jonathan Barragán que ha navegado muy bien, sólo ha tenido una caída pero nada serio. Hemos llegado a Belén y hemos acabado la jornada en una buena posición, estoy muy contento con el trabajo del equipo. Tenemos que seguir así en los últimos cuatro días de competición”.

Cristian España:

“La jornada de hoy ha sido muy dura y difícil y, después de superarla, mañana tenemos la etapa maratón para las motos. He comenzado el día a muy buen ritmo, adelantando pilotos, pero un error en la navegación me ha hecho tener que retroceder para marcar un way point. Hemos conseguido llegar y eso es lo más importante. Ahora tocar preparar la moto para la etapa maratón”.

Mañana por la mañana, los pilotos disputarán la especial de Súper Fiambalá, primera parte de la segunda etapa maratón para motociclietas. Una undécima etapa cuya salida mezclará a los diez mejores clasificados de motos, coches y camiones según los tiempos de hoy.

Fuente: enduromagazine Fotos: Dakar / KTM / Yamaha / Gas Gas / Mediagé Comunicación

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