La penúltima etapa del rally más duro del mundo, en Argentina, estaba llamada a ser la última oportunidad de los candidatos al cajón para atacar a sus rivales con ciertas posibilidades de éxito. Podría parecer una etapa de transición después del atracón de kilómetros y dificultades que han tenido que soportar este año los pilotos, pero no lo fue, otro largo día con más de 900 kilómetros (424 de ellos en los dos tramos cronometrados) se encargó de aclarar un poco más las cosas y dejar poco por resolver para la etapa final de Córdoba.

Toby Price (KTM) tenía claro que su objetivo hoy, era atacar e intentar arañar minutos a su máximo contrincante, Kevin Benavides para hacerse con el segundo puesto del Dakar. Sobre todo en la primera parte de la etapa Price ha rodado muy rápido y ha podido recuperar algo de tiempo, además de sumar una nueva victoria de etapa, aunque se mantiene en la tercera plaza de la general.

Kevin Benavides (Honda) también se ha mostrado muy rápido, entrando en la segunda posición. Lástima que Benavides, en la etapa de Belén, perdió todas sus posibilidades de ganar el Dakar 2018 y ahora tiene que defender su segunda posición del podio a toda costa.

A pesar de perderse, Antoine Meo (KTM) ha mostrado sus dotes endureras con un pilotaje rápido y técnico, presionando a Benavides, y consiguiendo colocarse en la tercera posición, cerca del piloto argentino. La cuarta plaza ha sido para el líder provisional del rally, el piloto austriaco Matthias Walkner (KTM), que se lo ha tomado con filosofía, sin arriesgar mas de los necesario, administrando su diferencia, y controlando a sus rivales. Walkner le queda una jornada y 120 kilómetros de carrera para convertirse en el primer ganador austríaco del Dakar en la categoría de motos.

Excelente quinta posición para Joan Pedrero (Sherco), que en un terreno de su gusto, ha podido demostrar sus posibilidades, tal y como informó en la víspera de la especial, donde su objetivo era atacar.

Quien también sigue mejorando su posición es Armand Monleón (KTM), que ha finalizado la etapa séptimo. Oriol Mena (Hero) sigue mejorando en el top ten, finalizando en la octava posición. Por su parte Jonathan Barragán (Gas Gas) ha entrado noveno.

Problemas hoy para Gerard Farrés. El piloto de Manlleu, sabía que la anulación de la etapa de Fiambalá desvanecía casi todas sus opciones de subir al podio, sin navegación complicada y en pistas rápidas, las motos oficiales tenían una clara ventaja. Por eso Farrés no se volvió loco, montó un neumático que aguantara bien la etapa para no arriesgar y rodó al máximo. En la primera parte de carrera pilotó con Aubert y se vio algo perjudicado por el polvo. Farrés estuvo toda la jornada entre los seis primeros, hasta llegar al último tramo en el que sufrió una caída, dañando el depósito y perdiendo toda la gasolina. Por suerte, consiguió sacar algo de combustible de un coche de unos espectadores para poder seguir en carrera y llegar hasta Córdoba. Aunque todo ello le hizo perder varios minutos, finalizaba el décimo. De esta forma Gerard cede una posición a Antoine Meo pero se asegura su puesto en el Top cinco en Córdoba y ser el mejor piloto español en motos.

El último gran golpe de teatro del rally lo sufrió el equipo Honda con el abandono de Ricky Brabec tras incendiarse su motor, esto y la parada de su compañero Cornejo a ayudarle favoreció a varios pilotos que avanzaron posiciones en la general. Uno de los beneficiados fue el piloto HIMOINSA Team, Dani Oliveras, quien ve premiada su constancia y buen hacer en la carrera entrando en la 11ª plaza.

Laia Sanz (KTM), bastante cansada de estas últimas etapas, y sobre todo después de su última caída de ayer, bajaba el ritmo, finalizando la etapa en la 13ª posición.

Marc Solà, dolorido todavía tras su caída en la etapa maratón, sufrió mucho, sin poder pilotar en plenitud, pero aun así marcó muy buenos registros, entrando hoy el 17ª, que dejan claro el potencial del catalán. Iván Cervantes, que tras su rotura de rueda en la etapa anterior arrancaba en los últimos lugares tuvo que remontar durante toda la especial. El “Torito” adelantó a decenas de motos y quads, con la dificultad y el peligro extra de pilotar bajo una enorme polvareda, entrando en la 24ª posición.

Mientras, el andorrano Cristian España llegaba en la 31ª plaza de la especial. Oscar Romero entraba en la 34ª, Fausto Mota 40º. Francisco José Gómez 75º y Ferran Jubany 80º.

REDBULL KTM

Matthias Walkner:

Esta mañana lo único que he pensado es que no tenía que realizar ninguna locura. Debía superar una jornada muy larga y mis rivales iban a atacar como locos. Sin embargo, mi ventaja era importante, así que tampoco estaba demasiado nervioso. Claro que la situación puede cambiar muy rápido, con un error de navegación o un problema técnico. Aún queda una jornada, así que todavía no he ganado el Dakar, no tengo que perder la concentración”.

 Toby Price:

“En la primera parte de la jornada había tramos muy rápidos y he podido atacar con fuerza. He ganado algo de tiempo y he llegado a la meta, así que estoy muy contento. Tenía que ganar la etapa, era mi objetivo, pero además he conseguido arañarle tiempo a Kevin para intentar hacerme con el segundo puesto en la general. Sería estupendo lograrlo, pero la verdad es que va muy bien y es muy rápido. ¡Cruzo los dedos para poder adelantarle! Pero si no… no pasa nada. Hace unas semanas me hubiera reído si me hubieran dicho que podría estar en posición de pelearme por un puesto en el podio”.

MONSTER ENERGY HONDA TEAM

 Kevin Benavides:

“En la segunda parte he salido a acortar un poco y me he mantenido, así que contento, porque en la primera parte Toby me hizo una diferencia, más de dos minutos. He sufrido una pequeña caída, a unos 60 kilómetros de la meta, pero no ha pasado nada. Estamos juntos en la general, así que hay que cuidar mucho, hay que vigilarlo”.

 SHERCO-TVS

Joan Pedrero:

Tuve una muy buena primera parte de la etapa de hoy, me sentí muy bien en la arena. La segunda parte fue muy difícil y traté de cuidar bien la moto porque mañana es el último día. Estoy cansado. ¡pero muy feliz con esta buena posición y mañana será incluso mejor!”

GASGAS TEAM

Jonathan Barragán:

“Ya estamos en Córdoba tras un largo día con muchos kilómetros de especial y de enlace. Pero estoy muy contento. Mañana será el último día con una etapa bastante corta y estoy muy feliz de que esté todo el equipo aquí. Hemos hecho un buen trabajo todos. Ha sido duro y difícil, pero estamos muy felices de estar aquí””.

Johnny Aubert:

“Hoy ha sido un día muy, muy largo con dos especiales. La primera, sobre arena muy blanda y muy bacheada. He hecho una primera especial buena y he acabado quinto. La segunda ha sido mucho más rápida con pocas partes difíciles, aunque con algunas curvas muy resbaladizas. Finalmente ha sido un buen día, he acabado en sexta posición y he subido un puesto en la general. ¡Veremos mañana qué pasa en la última etapa!”.

Cristian España:

Ha sido un día muy largo, con más de 900km y dos especiales, pero ya estamos en Córdoba. La primera especial ya la conocía del año pasado, pero ha sido bastante dura. He perdido un poco de tiempo en un error, pero he conseguido coger un ritmo y tirar hasta el final. La segunda parte ha sido la típica de aquí, de La Rioja. Una pista muy rápida, con muchos peligros y que requería mucha atención. Hemos llegado aquí, que es lo importante. ¡Mañana última etapa y estamos los tres miembros del equipo aquí!”

 

HIMOINSA TEAM

Gerard Farrés (@gerardfarres):

Me ha pasado Aubert, pero después ha ido cediendo y le he vuelto a pasar, pero en un despiste dudando la navegación en un cruce, me ha vuelto a pasar y luego he tenido que cortar por el polvo. Después, a 25 kilómetros de la meta, me he caído y he perdido toda la gasolina. Por suerte he podido pedir un poco a unos espectadores que había cerca con un coche y he podido llegar a meta. Así que contento porque hoy lo podíamos haber perdido todo y, sin embargo, ya estamos en Córdoba para la última etapa”.

Dani Oliveras (@danioliveras_21):

“Ha sido una etapa con dos partes muy diferentes. En la primera teníamos dunas, unos 120 kilómetros, con bastante navegación y arena, pero me ha salido todo perfecto aunque la arena no es lo mío. Por la tarde, era una etapa completa de pista y he dado mucho gas, pero se me ha destrozado el neumático y esto me ha obligado a bajar el ritmo porque apenas podía girar y frenar bien. Pero aún así, he dado mi máximo”.

Iván Cervantes (@IvanCervantes25):

“He comido polvo como en mi vida, lo peor de todo era pasar a los quads con tanto polvo, tenía que ir muy despacio esperando a alguna zona más abierta para poder pasar porque además iban muchos haciendo eses. Ha habido una vez que estaba pasando a una moto y nos hemos enganchado el manillar y he caído. Este final del rally estoy disfrutando más”.

Marc Solà (@marcsola34):

“Tenía un fuerte dolor en la ingle cuando me sentaba, incluso iba gritando en algún tramo; también me dolía el cuello y no podía ni estornudar con el polvo… Aun así iba deprisa, he cogido a mucha gente y me he encontrado a gusto en una etapa con muchos baches y fesh-fesh, íbamos saltando todo el rato, parecía el parque de atracciones”.

La última etapa de mañana, entre Córdoba – Córdoba (Especial: 119 km – Total: 284 km), no es de tramite, sino que volverá a ser dura para cerrar un Dakar histórico, donde aún pueden cambiar las cosas en la clase de las motos.

Fuente y Fotos: enduromagazine, Dakar©, Honda Racing Corporation, Himoinsa Team, Bauer, RallyZone, DDPI.

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