El estadounidense Ricky Brabec ha sido el mejor piloto en la tercera especial del Rally de Marruecos, que ha tenido lugar hoy entre Erfoud y la zona del Erg de Lihoudi y que ha representado la primera parte de la etapa Maratón. Brabec se ha sentido muy cómodo encima de la Honda CRF450 RALLY y ha llevado un gran ritmo que le ha llevado a marcar el mejor tiempo en una especial que se ha visto reducida a tan solo 142,79 kilómetros tras suspender la primera parte por las crecidas de los ríos.

Es la primera victoria de Ricky Brabec en una prueba del Campeonato del Mundo FIM de Cross-Country Rallyes después de vencer la séptima etapa en el pasado Rally Dakar.

Cerca de Brabec, a 10 segundos, entraba el austriaco Matthias Walkner (KTM), que se colocaba en la segunda posición de la 3º etapa, lo que le permite liderar el Rally provisionalmente.

Pablo Quintanilla, decidido a recuperar el tiempo que perdió en una etapa difícil, después de recibir una penalización de 20 minutos ayer por falta de un waypoint, ha conseguido un buen rendimiento hoy en Marruecos para terminar tercero al final de la primera mitad de la etapa de maratón. Consiguiendo dos puntos en la clasificación general provisional, el piloto del Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing continúa con opciones para conseguir el Campeonato del Mundo de Rallys Cross Country 2017. A última hora, la organización ha decidido devolverle el tiempo perdido a Quintanilla por el incidente del rio, por lo que recupera la primera posición provisional de la carrera, con una diferencia de 4 minutos 48 segundos, con respecto a Matthias Walkner (KTM), que pasa a la segunda posición provisional.

Un poco más atrás era el piloto Adrien Van Beveren, con la Yamaha WR 450F Rally, que sin errores, conseguía meterse en la cuarta posición después de abrir pista durante todo el día.

Por su parte, el argentino Kevin Benavides ha concluido la especial en quinta posición, a menos de tres minutos de su compañero del Monster Energy Honda Team, Ricky Brabec. Benavides ocupa la tercera posición de la provisional de la carrera, a menos de diez minutos del líder, y Brabec es cuarto provisional.

Joan Pedrero (Sherco) sigue manteniéndose entre los pilotos de cabeza, finalizando hoy en la sexta posición, lo que le coloca en la quinta posición provisional de la general, perdiendo una posición después de la devolución del tiempo a Quintanilla.

Laia Sanz ha protagonizado otra buena actuación, esta vez al terminar en octava posición. La piloto de KH-7 y Soficat Xerox, que en la jornada del sábado hizo historia con un resultado inédito, ha vuelto a subir puestos en la clasificación general y ahora ya ocupa la octava posición.

Nueva jornada positiva para Lorenzo Santolino, que ha arrancado bien y pasó noveno por el primer punto de control, pero ha tenido dudas al tomar dos rumbos diferentes y ha perdido algo de tiempo. Pero después ha podido engancharse con uno de los favoritos, el chileno Kenin Benavides. Lorenzo ha seguido su ritmo y ha podido despreocuparse de la navegación, llegando decimocuarto a meta.

En el lado opuesto se ha encontrado hoy Paulo Gonçalves. El portugués, que se cayó durante la etapa de ayer dañándose la mano derecha, sufriendo dolores durante todo el día y, aunque ha podido terminar la especial, el piloto y el equipo han decidido abandonar la carrera. De esta forma Paulo podrá recuperar la mano dañada para poder llegar en forma al principal objetivo del equipo: el Rally Dakar.

Hoy los pilotos pasarán la noche en el bivouac de la etapa maratón en Erg Lihoudi, donde tendrán que hacer todos los preparativos necesarios ellos mismos para salir en condiciones mañana.

Mañana lunes tendrá lugar la penúltima etapa de la carrera; la segunda parte de la etapa Maratón, que devolverá a los pilotos al campamento de Erfoud. Será un total de 170,86 kilómetros de especial única, ya que la segunda parte prevista se ha anulado.

Ricky Brabec (Honda):La navegación de hoy era muy difícil, por una pista muy rápida, por lo que era bastante fácil mirar bien, pero en algunas partes eran realmente confuso tomar decisiones, con pistas que van en todas direcciones, y que confundían bastante. El terreno más duro para mí es mejor, estoy acostumbrado a eso y es uno de mis puntos fuertes”.

 “Lo pasé mal los días anteriores, con un resfriado que hacía que no estuviera nada cómodo durante los primeros días, pero creo que el calor de estos días me ha ido bien. Estoy contento, claro, de ganar esta primera etapa de una carrera del Campeonato del Mundo y en las dos etapas que quedan vamos a ver si podemos ayudar al equipo con una buena clasificación. Veremos qué pasará mañana, abriendo pista, pero creo que puedo acabar entre los cinco mejores. Todavía estoy aprendiendo a ir rápido y leer el roadbook al mismo tiempo…”

Daniel Trauner -Manager Energíc Rockstar Husqvarna Factory Racing Rally : “Estamos contentos de que Pablo siga en carrera después de enfrentarse con los problemas de ayer en el río. Una vez más demostró su espíritu de lucha y ahora estamos seguros de que seguirá dándolo todo hasta el final. Hoy tuvo una buena etapa. Comenzó casi 40 minutos detrás de los principales pilotos y logró hacer alguna buena recuperación. Lo más importante es que Pablo todavía tiene una buena oportunidad de ganar el campeonato. En cuanto a Andrew, personalmente creo que lo está haciendo bien. Frente a una gran cantidad de información nueva que necesita para aprender a procesar, estamos todos satisfechos con el progreso que ha hecho hasta ahora. Él tiene un ritmo constante y está intensificando su pilotaje día a día. Aprende todos los pequeños detalles de las carreras de rally y se siente realmente confiado para el futuro. En general, estamos en una posición muy buena en este momento y todos esperamos con interés las dos últimas etapas de este rally “.

OiLibya Morocco Rally –Clasificación Provisional 3º Etapa

1º Ricky Brabec (Honda) 1:30:15

2º Matthias Walkner (KTM) 1:30:25

3º Pablo Quintanilla (Husqvarna) 1:30:57

4º Adrien Van Beveren (Yamaha) 1:32:55

5º Kevin Benavides (Honda) 1:33:12

6º Joan Pedrero (Sherco) 1:34:15

OiLibya Morocco Rally – Clasificación General Provisional  

 1º Pablo Quintanilla (Husqvarna) 6:07:33

2º Matthias Walkner (KTM) 6:12:21

3º Ricky Brabec (Honda) 6:21:18

4º Kevin Benavides (Honda) 6:22:05

5º Joan Pedrero (Sherco) 6:27:38

6º Antoine Meo (KTM) 6:29:19

Fuente y Fotos: Husqvarna-Motorcycles, Honda Racing Corporation, NPO Events, Sherco,M.Kin©

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