Aunque Sam Sunderland (KTM), se ha llevado la victoria en la segunda etapa del Rally de Qatar, la nota del día la han protagonizado el equipo Honda HRC, que junto a Paulo Gonçalves y Kevin Benavides se han colocado en posiciones de podio, en una especial muy larga, que ha empezado a marcar las primeras diferencias.

Más de trescientos treinta kilómetros de complicada especial, con una navegación bastante exigente en diferentes sectores, Sam Sunderland ha sabido ir rápido y navegar muy bien, finalizando primero, por detrás entraban Paulo Gonçalves y Kevin Benavides, que han salido en la parte media de la lista de salida tras la SuperEspecial de ayer y han podido mantener un buen ritmo hasta colocarse en las primeras plazas al final del día.

El portugués Paulo Gonçalves ha podido también rodar muy rápido con la Honda, marcando el segundo mejor tiempo y se coloca también segundo en la provisional de la carrera. Su compañero en el Monster Energy Honda Team, el argentino Kevin Benavides ha mantenido un ritmo similar al del portugués, acabando tras él a menos de un minuto y medio al finalizar la especial.

Fuera del podio, pero con una pequeña diferencia de tiempos, entraba Pablo Quintanilla (Husqvarna) en la cuarta plaza, mientras que su compañero de equipo, Pierre Alexandre Renet, cerraba el grupo de los top cinco de la jornada.

Mañana jueves se disputará la jornada más larga, donde el odómetro acabará marcando un total de 503 kilómetros al final del día tras disputar la especial más larga del rally, de 353 kilómetros.

Comentarios de los pilotos Honda HRC

Paulo Gonçalves: “Esta primera etapa larga del rally de Qatar ha tenido una primera parte con muchas piedras en las pistas y un final con unos 40 kilómetros de dunas. Creo que lo he hecho bien porque la navegación era muy difícil y, principalmente al inicio, y para no equivocarme he decidido bajar un poco el ritmo. Ha salido bien y después he podido seguir la etapa con una velocidad mayor. Estoy satisfecho y ahora vamos a preparar la etapa de mañana”.

Kevin Benavides: Estoy contento. Arranqué bien y con buenas sensaciones en la mano. En el km 50 me detuve un minuto para solucionar un pequeño inconveniente, pero pude continuar y seguir apretando hasta el final. La etapa era muy complicada en la navegación, con pistas pedregosas al principio y algunas dunas al final. Disfruté y me coloqué tercero en la tabla. Mañana tocará apretar.”

Resultados 2º Etapa Rally Qatar

1º      Sunderland Sam           GBR   KTM Factory Racing Team 3:43’21

2º      Goncalves Paulo           POR   Monster Energy Honda Team +9’25

3º      Benavides Kevin           ARG   Monster Energy Honda Team +10’48

4º      Quintanilla Pablo           CHI   Husqvarna Factory Rally Team +12’34

5º      Renet Pierre-A.             FRA   Husqvarna Factory Rally Team +13’12

6º      Walkner Matthias          AUT   KTM Factory Racing Team +16’07

7º      Meo Antoine                  FRA   KTM Factory Racing Team  +36’37

Clasificación Provisional después de la 2º Etapa

1º      Sunderland Sam           GBR   KTM Factory Racing       3:48’01.20

2º      Goncalves Paulo            POR   Monster Energy Honda    +9’32.90

3º      Benavides Kevin           ARG   Monster Energy Honda  +10’54.40

4º      Quintanilla Pablo           CHI   Husqvarna Factory Rally +12’53.80

5º      Renet Pierre-A.             FRA   Husqvarna Factory Rally +13’14.60

6º      Walkner Matthias          AUT   KTM Factory Racing  +16’05.60

7º      Meo Antoine                 FRA        KTM Factory Racing  +36’28.70

Fuente y Fotos: Hondartacingcorporation / KTMimages / M. Kin©

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