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Victoria y liderato de Gonçalves en Marruecos. Doblete Honda, con Brabec segundo.

El piloto portugués del Team HRC Paulo Gonçalves ha conseguido la victoria en la segunda etapa del Rally de Marruecos, logrando también auparse a la primera posición en la provisional de la carrera. Su compañero Ricky Brabec se ha añadido a la celebración con una segunda posición en la especial.

La etapa de hoy, primera parte de la jornada Maratón, se ha visto modificada en los 291 kilómetros de especial ya que el ejército marroquí ha retenido sin justificación aparente a varios pilotos, entre ellos al argentino del Team HRC Kevin Benavides. La organización ha decidido que la etapa se iniciaba, para todos, en el CP1, situado en el kilómetro 105 de la especial. Así, pues, han sido únicamente 186 kilómetros bajo el cronómetro y con una parte final de dunas que ha terminado en el campamento de M’Hamid.

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Paulo Gonçalves, que ha empezado con fuerza desde el nuevo punto de salida de la especial, ha ido arrancando segundos a los pilotos que le precedían hasta llegar a la meta a pie de las dunas de M’Hamid con el mejor tiempo del día. Gonçalves ha verificado que la Honda CRF450 RALLY estaba en buenas condiciones para atacar la etapa de mañana, segunda parte de la etapa Maratón, ya que hoy los pilotos no pueden recibir ayuda mecánica externa.

Ricky Brabec ha brillado especialmente hoy. El piloto estadounidense, que ha tomado la salida delante de su compañero portugués, ha acabado a 2’25 de Gonçalves, consiguiendo el primer doblete de las Honda CRF450 RALLY en este OiLibya Marruecos 2016. Es el mejor resultado en una prueba del Mundial Cross-Country Rallyes para el norteamericano.

Sam Sunderland (KTM), ha conseguido colocarse en la tercera plaza de la jornada, seguido de su compañero Toby Price, cuarto a la llegada y quinto Helder Rodrigues.

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El argentino Kevin Benavides ha partido en segunda posición hoy, tras el buen resultado de ayer, pero se ha visto perjudicado en la primera parte del día. Afortunadamente ha conseguido despejar la mente y volverse a situar en carrera rápidamente para acabar en la sexta posición provisional del día.

Entre los pilotos españoles, el mejor del día, Juan Pedrero (Sherco), que ha entrado en la 11ª posición, con Lorenzo Santolino (Sherco) en su debut en los raids, se coloca en una 15 posición.

Los tiempos de la jornada de hoy pueden sufrir algunas modificaciones posteriormente al envío de esta nota de prensa.

Mañana miércoles los pilotos deberán superar una etapa donde más del 80% del total del día serán especial cronometrada. Serán 315 de especial del total de 390 de ruta hasta llegar al vivac situado en Erfoud.

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Paulo Goncalves Etapa: 1º / 2:01’11 Provisional: 1º / 3:40’45

“Ha sido una etapa muy, muy difícil. Tenía una buena posición de salida para estos 300 kilómetros de pista, con mucha piedra y varios peligros al principio y con los últimos 40 kilómetros hemos tenido dunas difíciles con una navegación muy complicada. Estamos satisfechos porque hemos llegado sin problemas mecánicos en una etapa Maratón. Mañana veremos, hay que intentar salir lo mejor posible”.

Ricky Brabec Etapa: 2º / +3’50 Provisional: 3º / +2’00

 “Ha sido un buen día. No sé si el mejor, pero realmente ha sido muy positivo para mí. He atacado y me he sentido bien. Creo que estoy definitivamente en el camino correcto. Una vez pasé la etapa de aprender, ahora toca correr y vamos a ver si es posible sacar un buen resultado aquí. Hoy la etapa era dura, mucha piedra al inicio y dunas con una navegación nada fácil. Pero estoy aquí, en la meta del día, con un buen resultado y… ¡contento!”

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Kevin Benavides Etapa: 7º / +6’17 Provisional: 5º / +4’05

No ha sido un mal día al final, porque el inicio ha sido nefasto. Estoy bastante molesto por lo que ha sucedido esta mañana: sin más, miembros del ejército me han dado el alto y me han retenido a mí y a Sam, para dejarnos ir después de perder tiempo. ¡No me lo podía creer! Me ha desconcentrado bastante, pero parece que al final nos van a devolver el tiempo y cambiará la clasificación. Estaba dispuesto a alcanzar a Toby y me han cortado el ritmo. Por lo demás, todo bien. La moto está perfecta y mañana tocará atacar para intentar recuperar el tiempo perdido hoy”.

Clasificaciones 2ª Etapa

1º GONCALVES Paulo POR Team HRC 2:01’11
2º BRABEC Ricky USA Team HRC +2’25
3º SUNDERLAND Sam GBR Red Bull KTM Rally Factory Team +3’50
4º PRICE Toby AUS KTM Factory Racing Team +4’03
5 ºRODRIGUES Helder POR Yamaha Motor Europe +5’25
6º VAN BEVEREN Adrien FRA Yamaha Motor Europe +5’36
7º BENAVIDES Kevin ARG Team HRC +6’17
8º QUINTANILLA  Pablo CHI Husqvarna Factory Rally Team +8’07
9º SVITKO Stefan SLO Slovnaft Team +8’11
10º DE SOULTRAIT Xavier FRA Yamaha Racing +9’55

Fuente y Fotos: Hondaracingcorporation© Yamaha Racing,KTM Racing©