El Atacama Rally ha llegado a su ecuador con la disputa de la tercera etapa de la carrera. A pesar de sufrir un retraso de hora y media por culpa de la niebla matinal, los participantes tuvieron que superar un total de 335,17 kilómetros con el bucle de Copiapó, llegando hasta Ojos del Salado, 259,27 de especial, con varios kilómetros de dunas y otras pistas junto a ríos secos, con una mezcla de terreno arenoso y caminos rápidos y polvorientos.

En esta exigente etapa, Pablo Quintanilla se aseguró la victoria del día, siendo el único piloto que registró un tiempo total por debajo de la marca de las tres horas. De esta manera, recuperó el liderato en la clasificación general provisional de la competición. Con dos etapas aún por disputarse en el desierto chileno, el piloto de Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing disfruta de una ventaja de cuatro minutos y 56 segundos en la general provisional.

Muy bien también Sam Sunderland (KTM), que realizó una buen etapa, entrando en la segunda plaza, lo que le permite recuperar posiciones en la general, seguido de Kevin Benavides, que abría la pista desde la salida hasta el final de la especial, ocupando la tercera posición de la especial y la segunda en la clasificación provisional a 4’56” del líder. Paulo Gonçalves mejoró respecto a los días anteriores y acabó a un minuto de su compañero de equipo, en la cuarta posición. Muy cerca del piloto portugués, finalizaba Toby Price (KTM) colocado en la quinta plaza de la jornada, con el sexto mejor tiempo para José Ignacio Cornejo.

Respecto a Oriol Mena (Hero), llegaba a meta en la treceava posición de la etapa.

Hoy se disputa la cuarta etapa de este Atacama Rally que, desde Copiapó, los pilotos realizarán un bucle pasando por Chañaral y Caldera para llegar nuevamente a Copiapó. El recorrido total es de 371,39 kilómetros y, de ellos, 253,54 serán especial cronometrada.

Comentarios de los pilotos:

Pablo Quintanilla (Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing):

“Fue un día realmente bueno para mí. Cada día que pasa me siento más y más seguro para apretar fuerte encima de mi moto. Hoy tuve una posición de salida realmente buena y la aproveché, traté de mantenerme concentrado en mi navegación y valió la pena. Estoy feliz con esta victoria de etapa; estamos haciendo un gran progreso a pesar de que se trata de un rally físicamente exigente. Afortunadamente, el dolor en mi espalda lesionada no es tan molesto y puedo pilotar de la manera que sé hacerlo. Todo ha ido según lo planeado y trataré de mantener este impulso hasta el final de la carrera”.

Kevin Benavides (Monster Energy Honda Team):

“Me sentí muy bien hoy. Abrí pista desde el principio hasta el final, con lo que son más de 550 kilómetros abriendo el Atacama Rally. Es una buena experiencia y las sensaciones son positivas. Empujé mucho e intenté evitar que me descontaran tiempo en la general. Tocará apretar para intentar recuperar tiempo en la general y seguir concentrado en estas dos próximas etapas.”

Paulo Conclaves (Monster Energy Honda Team):

“Ha sido una etapa con mucha arena y dunas. He ido bastante mejor a pesar de una pérdida en el kilómetro 75 que me hizo perder bastante tiempo. Sigo mejorando y con ritmo parecido al de los de delante. La moto va bien y espero seguir atacando los próximos dos días.”

Clasificación 3 Etapa 2018 Atacama Rally

  1. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 02:57:40
  2. Sam Sunderland (KTM) 03:01:26
  3. Kevin Benavides (Honda) 03:04:29
  4. Paulo Goncalves (Honda) 03:05:27
  5. Toby Price (KTM) 03:05:35
  6. Ignacio Cornejo (Honda) 03:07:17

Clasificación Provisional General 2018 Atacama Rally

  1. Pablo Quintanilla (Husqvarna) 09:39:12
  2. Kevin Benavides (Honda) 09:44:08
  3. Toby Price (KTM) 09:51:38
  4. Sam Sunderland (KTM) 10:00:57
  5. Matthias Walkner (KTM) 10:02:32
  6. Franco Caimi (Yamaha) 10:01:14

Fuente y Fotos: Monster Energy Honda Team / Rockstar Energy Husqvarna Factory Racing/ KTM Racing/ E.Bauer/ RallyZone©

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