MOTORSPORT - DAKAR ARGENTINA BOLIVIA CHILE  2014 - SCRUTINEERING / VERIFICATIONS - ROSARIO (ARG) - 02/01/2014 - PHOTO :  FRANCOIS FLAMAND / DPPI - GONCALVES PAULO (POR) - HONDA - AMBIANCE PORTRAIT

El portugués Paulo Gonçalves saldrá en Abu Dhabi con el número 1 en el carenado de su Honda CRF450 RALLY que le acredita como el actual Campeón del Mundo FIM de Cross-Country Rallies.

Paulo Gonçalves tuvo poco tiempo para disfrutar de su título de Campeón del Mundo conseguido tras ganar el Rally de Marruecos el pasado mes de octubre. Tras atender a multitud de medios de comunicación de todo el mundo, preparó con todo el equipo el Rally Dakar 2014 donde tuvo un prematuro abandono en la quinta etapa.

MOTORSPORT - DAKAR ARGENTINA BOLIVIA CHILE  2014 - STAGE 3 / ETAPE 3 - SAN RAFAEL (ARG) - SAN JUAN (ARG) - 07/01/2014 - PHOTO GIGI SOLDANO / DPPI - 010 GONCALVES PAULO (POR) - HONDA - ACTION

En octubre te proclamaste Campeón del Mundo. ¿Cómo han transcurrido esos casi seis meses desde entonces hasta la primera prueba del nuevo Mundial?

Durante estos seis meses hemos dado continuidad al trabajo hecho durante toda la temporada pasada. Después de proclamarme campeón hemos seguido preparándonos porque teníamos el Dakar. Lastimosamente, para mí, la carrera fue bastante corta. A la vuelta de Sudamérica pude descansar dos semanas para volver nuevamente al trabajo. El campeonato empieza pronto y tengo delante de mí una responsabilidad muy grande. Queremos dar una buena imagen intentando hacer las cosas bien para estar en condiciones de defender el número uno.

Exacto, en la placa de tu Honda CRF450 RALLY llevarás el número 1. ¿Llevar ese número conlleva también más presión?

Creo que la presión existe cuando estás por ganar el campeonato y, según qué decisiones tomes, puedes perderlo. Ahora ya está hecho y lo que toca a partir de esta semana es ir a intentar ganarlo otra vez. De todas formas no hay que olvidar que el campeonato es largo, no es una semana de carrera, sino que son seis meses más y hay que ser muy competitivo y constante. Hay que ser rápido en la carrera pero no cometer errores y que no ocurran problemas para llegar con opciones de volver a ganar el número uno.

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 ¿Cómo plantearás la carrera?

Es la primera carrera, así que es una buena oportunidad para ver como están los rivales. El objetivo es puntuar lo máximo posible. Ver cómo funciona todo e intentar mejorar lo posible de aquí en adelante.

¿Qué características tienen Abu Dhabi y Qatar, las dos primeras pruebas del Mundial prácticamente seguidas?

Abu Dhabi es una carrera muy diferente al resto de pruebas del calendario del Mundial. El 90% del recorrido es arena, con muchas dunas; dunas gigantes, enormes. A veces vamos durante kilómetros por encima de ellas sin darnos cuenta que estamos en una duna. Es una prueba muy especial. Por otra parte, el Qatar Sealine es una mezcla de Abu Dhabi y el resto de citas del campeonato.

Tendrás a tus compañeros Joan Barreda y Hélder Rodrigues en esta carrera. ¡Un gran equipo!

Sí. Creo que todos estaremos allí para intentar llevar la Honda CRF450 RALLY al primer puesto. Todos lucharemos para conseguirlo. El objetivo es finalizar lo más arriba posible, que el número 1 consiga un buen resultado. Y si cualquiera de mis compañeros lo hace también estaré satisfecho.

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El Dakar cerró la temporada pasada. Ahora afrontas un nuevo año olvidando lo que ocurrió el pasado enero.

Sí, hay que ser positivo. Lo del Dakar ya pasó, quedó atrás. A veces pasan cosas raras y no puedes hacer mucho más que pasar página. Hay que seguir en la buena línea y olvidar lo que no ha sido bueno, aunque siempre luchar para mejorar.

La última. El pasado mes de diciembre estuviste, por primera vez, en la Gala de entrega de premios FIM en Montecarlo, con todos los campeones del Mundo. ¿Cómo fue esa experiencia?

Fue algo impresionante para mí. Tuve la oportunidad de encontrar algunos de mis héroes, como Cyril Neveu, que ganó con Honda en 1982, 1986 y 1987, y también, faltaría más, al campeón del Mundo de MotoGP Marc Márquez, que es un piloto muy talentoso.

Vida privada

dak14_paulogoncalves_9019Fecha de nacimiento:  5 de febrero de 1979  Lugar de nacimiento:  Esposende (Portugal)  Residencia: Gemeses (Portugal) Altura: 168 cm Peso: 74  KgHobbies: Jet Ski, Poker, Cine. Hobbies:

Palmarés deportivo

2013: Dakar: 10º clasificado, Campeón Mundo Cross-Country, Rally Vencedor Rally Dos Sertoes, Vencedor Rally Marruecos

2012: 4º clas. Cto. Mundo Cross-Country Rally2011: Campeón Alemania Cross-Country

2010: Campeón Portugal Todo Terreno

2009: Dakar: 10º clas. 2º clas en 450cc., Vencedor SuperProducción

2008: Campeón Portugal MX, Campeón Portugal SX

2007: Dakar: 23º clas., Campeón Portugal SX

2006: Dakar: 25º clas., Campeón Portugal MX

2005: Campeón Portugal Enduro

2004: Campeón Portugal Enduro, Medalla de Oro en los ISDE

2003: Campeón Portugal Enduro

2002: Campeón Portugal MX , SX y Campeón Enduro, Sub-campeón Mundo Enduro Júnior

2001: Campeón Portugal MX

2000: Campeón Portugal MX, Sub-campeón Europeo MX

1999: Campeón Portugal MX

1998: Campeón Portugal MX y SX

1993: Campeón Portugal MX 85cc,  Campeón Portugal MX 125cc y Open Portugal SX

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Fuente y fotos: Team HRC