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La carrera argentina ha cubierto las expectativas que el equipo HRC había depositado antes de arrancar el desafío del Ruta 40. Las Honda CRF450 RALLY del equipo han copado las primeras posiciones en cada jornada, con un gran rendimiento y fiabilidad.

Después de iniciar la temporada 2016 con la victoria en el Merzouga Rally y participar también con buen resultado en el Sardegna Rally Race, el Desafío Ruta 40 ha sido la verdadera puesta a punto del renovado Team HRC. La participación de los pilotos oficiales Joan Barreda, Paulo Gonçalves, Kevin Benavides y Michael Metge ha sido positiva, donde no sólo han protagonizado las primeras posiciones de la carrera sino también han podido rodar con la Honda CRF450 RALLY con una configuración que será prácticamente la que se utilizará para el Rally Dakar 2017.

El equipo ha quedado satisfecho del rendimiento en la prueba argentina. En el aspecto deportivo, Kevin Benavides y Joan Barreda han mantenido un mano a mano durante toda la semana de competición en la que los dos pilotos del Team HRC han impuesto un ritmo que otros pilotos no han podido seguir. La victoria de Kevin Benavides confirma el enorme potencial del joven piloto argentino.

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Para Paulo Gonçalves, la participación en el Ruta 40 ha representado la puesta en marcha de su preparación dakariana. El piloto portugués ha ido mejorando sus prestaciones en la carrera para terminar con un alto ritmo que, de no ser por ayudar a su compañero Barreda en la última jornada, le hubiera dado la victoria de etapa. Gonçalves ocupó la tercera posición del podio final en La Rioja.

Otro de los pilotos del Team HRC, el francés Michael Metge, tuvo un inicio complicado. No sólo por añadir un minuto al tiempo conseguido por un exceso de velocidad en una zona de radar, sino porque sufrió un fuerte golpe en su espalda en un salto en una duna. Al final, Metge consiguió aumentar su ritmo finalizando en una óptima posición.

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Martino Bianchi Team HRC General Manager: “El Desafío Ruta 40 ha sido un gran entrenamiento para todo el equipo y los pilotos. El nivel de la carrera ha sido alto, especialmente el impuesto por Barreda y Benavides: increíblemente rápido. Ha sido muy bonito ver esta batalla entre estos dos pilotos con tanto talento. Kevin Benavides ha mostrado un gran potencial, está mejorando carrera tras carrera sus dotes de pilotaje y navegación, haciendo un gran trabajo para ganar esta carrera. También Joan Barreda ha sido muy rápido y únicamente un pequeño error en la última etapa le privó de una victoria que ha tenido muy cerca”.

“El equipo descansará un día y luego aprovecharemos para entrenar para el Dakar. Gracias a todo el equipo y también a Honda South America por su apoyo durante esta carrera”.

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Resultados Finales Desafío Ruta 40 2016

1º     Benavides Kevin ARG Team HRC  16:46’47

2º     Barreda Joan      SPA Team HRC  +6’56

3º     Goncalves Paulo POR Team HRC +28’56

4º     Caimi Franco  ARG Honda South America Rally+1:09’41

5º     Metge Michael FRA Team HRC +1:18’31

6º     Salvatierra Juan Carlos BOLChavo Salvatierra R +2:25’40

7º     Duplessis Martín ARG   MED Racing Team +2:26’15

8º     Kozac José Julián ARG  Julián Kozac Rally T +3:25’51

9º     PIzzolito Javier ARG    Honda South America Rally +3:31’35

10º   Fuentes Fabricio BOL   Villa Montes Racing +4:14’26

Fuente y fotos: Hondaracingcorporation©